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网上电话渐成主流 - 2003-09-15


在互联网发展早期,就有一些喜欢创新的电脑迷,在个人电脑上编写程序,然后往世界各地打免费国际长途。那时候,要想在网上打电话,不但要掌握大量电脑专业知识,而且因为当时上网连线速度普遍很慢,所以这种网上电话一个很大的缺点就是声音效果差,听上去跟信号不清晰的手机效果类似。

*包交换技术*

但是最近,上网打电话却逐渐成为主流现象。这在很大程度上是因为通话的效果提高,而且技术也变得简单了。这种通话方式的工作原理是什么呢?纽约的科技记者迈耶斯说:“过去一百年来,传统上打电话都要求两个人之间有专用的电话线路,也就是说只要两个人通话,就要占一条电话线。互联网出现后,一种新的技术也随之诞生。这种技术的专业名称叫‘包交换’。这和电子邮件的传递方式类似,也就是把电子邮件分解成几小部份,通过互联网分别传递出去,在到达受件地址的时候重新组合。这样收件人看到的就是正常的电子邮件了。上网打电话的工作原理也是这样。你通过麦克风输入电脑的声音信号被分解后,在互联网上传递,最后重新组合,听起来和正常的电话交谈没有什么差别,术语叫IP声音。”

*互联网技术改善*

这种技术几年前就有,当时还很流行,为什么最近又重新出现呢?科技记者迈耶斯说:“一开始的时候流行是因为大家觉得用电脑就能免费往世界其它地方打电话。这种技术实在是太神奇了。但是,在九十年代中后期,大多数人上网用的还是普通的电话线路,速度很慢。最近一年左右的时间,宽带连线越来越普及,使互联网的速度显著提高,用互联网打电话的技术也得到了改善,使用起来方便多了。因此,很多人又重新尝试,很多公司也开始提供这类服务。这才使互联网通话一下子变得特别流行。”

使用这种技术需要哪些设备呢?迈耶斯说:“用互联网打电话有两种途经。一种就是以前的老办法,需要把麦克风接在电脑上,外加一个上网打电话的软件。第二种方法是买一个互联网专用电话,连在宽带连线上,然后和打电话一样拨号就行了。通话声音还是通过互联网传递,但是打电话的人感觉好象就是在打电话。这种方法更受欢迎。”

*电话公司不高兴*

前几年上网打电话都是免费的,现在是不是要收费呢?科技记者迈耶斯说:“最初的时候情况是这样,因此才受到大家的普遍欢迎。现在情况不同了,因为很多公司花时间和精力使这种技术得到了改善,更便于使用。这些公司现在已经开始收费,但费用和传统的电话费相比还是便宜得多。举例说,我最近看到, 从洪都拉斯打到美国的电话每分钟要一到一点五美元,而上网打电话可能只要十美分一分钟。”迈耶斯说,上网打电话吸引了很多用户,让电话公司很不高兴。

他说:“这些公司看到使用这种技术的人越来越多,因此开始担心,互联网电话用户的数量现在还很有限。举个例子说吧,1999年亚太地区的互联网通话时间总共是三亿两千五百万分钟,到2006年预计这个数字要上升到六千亿分钟。因此,这种通话方式在今后几年里会变得越来越流行,随着宽带速度的进一步提高,还可能出现可视电话,不仅能听到声音,还能通过在电脑上面安装的小型摄像机,看到彼此的面孔。”

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