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重振美国外贸雄心(9-27-03) - 2003-09-27


最近的民意调查数据显示,由于美国大众对于失业和疲弱不振的经济甚表关切,他们对于跟其他国家签订新贸易协议的热忱逐渐转淡了。一些贸易专家和经济学者最近聚集在华盛顿讨论这种趋势,研究如何重振美国拓展贸易的雄心。

*经济萎靡美国人看紧钱包*

塞林达・莱克女士是一家民意调查公司的负责人。这家公司替几家美国主要刊物和民主党做研究工作。莱克女士说,最近一项调查得到的结论是:美国人对于任何可能让他们冒经济风险的贸易协定都持审慎的态度。她说:“有百分之六十四的人说,在我们签订更多的贸易协议以前,我们应当保护自己的就业机会。只有百分之三十三的人说,我们应该争取更多的贸易协议。目前美国大众明显倾向于采取“审慎”的方式。”

莱克女士说,鉴于美国经济成长缓慢,美国人有这种看紧荷包的警戒心理是不足为怪的。她说:“人们认为他们很大一部份经济生活失去了控制。他们对于贸易肯定也持这种看法。人们认为,经济和贸易全球化是导致经济局势失控以及他们个人经济状况失控的一个主要因素。”

*美国人不再热衷拓展贸易?*

如果美国大部份人对于国际贸易的信心确实在消失,那就会构成一种历史性的观念转变。自从二次世界大战以来,美国一直是全球主要的贸易倡导者,在创设以前叫做关税及贸易总协定、后来改名为世界贸易组织的机构的过程中,扮演了重要的角色。

几十年来,美国一向主张扩展贸易,以促进全球的繁荣,在互利的基础上把世界各国联系在一起。不过,自从美国上次完成了轰动一时的北美自由贸易协定以来,已经过去了十年。人们已经就拟议中的美洲自由贸易协定进行了多年的辩论,不过至今没取得什么进展。

前美国贸易谈判代表彼得・舍尔说,包括他本人在内的支持发展贸易的人,都要对他称之为美国越来越不愿意面对来自国外的经济竞争的局面,负部分责任。他说:“每次我们去国会诉说某一项贸易协定的好处,争取国会的支持,我们只谈到所有的好处,而不愿意谈到负面的影响。负面影响的确存在。事实上,出现更多的竞争就是指有些行业和有些产业将不能有效地进行竞争,有些人将被迫去寻找新的工作。”

*贸易好处大家摊代价有限*

华盛顿美国商会副会长加里・利特曼说,最重要的是,贸易能刺激经济成长,提高人们的生活水平。利特曼说:“ 贸易创造工作机会。我们不是要保护就业机会。我们是要创造就业机会。我们最大的贸易夥伴是加拿大和欧洲联盟。与之相比,我们跟低工资市场的任何贸易都算不上什么。我们购买许多精密的仪器,我们出售许多精密的产品。美国目前是世界上最大的出口国。”

不过,利特曼也承认贸易带来的好处会使大家受益,而为贸易付出的代价却不会由大家来承担。加州大学圣他克鲁兹分校经济学教授洛里・克莱策说:“事实上,进口增加对整个失业状况只发挥很小的作用,但是显然对于某些行业、工人和社区来说,进口竞争造成失业却是千真万确的,代价也非常高。”

克莱策女士说,如果美国大众愿意签订新的贸易协议的话,美国政府必须为那些由于外国竞争而失业的人提供一道安全网。她说,在经济繁荣时期,失业工人比较容易找到新工作。如果在今后几个月和几年里,美国经济的发展能够加快的话,美国人对于贸易的态度可能会有所改善。

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