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一公司面临破产 领导人事迹感人(9-28-03) - 2003-09-28


1995年制造出“极地抓绒”纤维而广受用户欢迎的莫尔登纺织公司面临破产威胁。莫尔登公司的领导人福伊尔斯坦的事迹曾经由克林顿总统介绍给美国,一时传为佳话。

*福伊尔斯坦逆流而上*

阿伦・福伊尔斯坦是美国人的偶像。而他之所以成为偶像是因为他敢于逆潮流而动,跟纺织工业的主要趋势背道而驰。福伊尔斯坦领导的莫尔登纺织公司设在马萨诸塞州的劳伦斯市。这个小城在波士顿北面,处处是废弃的纺织厂厂房。很久以前,这些工厂就随着大潮南下或者到海外寻找廉价劳动力去了。以下的数字很能说明问题。1972年,全美国的纺织工厂一共雇用了35万人,而30年后,这个数字下降到13万人。经济学家维特纳估计,到了2010年的时候,还会继续下降到只有3万人。

*开发极地抓绒产品*

长期以来,福伊尔斯坦一直在抗拒这个潮流。他手下的工人主要是外来移民,出于对工人的忠诚,也是为了自己的家乡,福伊尔斯坦从未迁移过工厂。这座工厂至今仍然在他祖父1906年建厂后的那个厂址。福伊尔斯坦的生活方式跟二十世纪九十年代的那些首席执行官们形成鲜明对照。他工资不高,也没有豪华别墅。他和妻子就住在波士顿的公寓里。公寓有五个房间。内部装修简朴。他开一辆1997年的凯迪拉克车,里程已经超过15万8千英里了。

1995年,福伊尔斯坦留在劳伦斯市的努力似乎得到了回报。公司开发了新产品“极地抓绒”。这是一种轻便而且保暖性很好的纤维,很快就受到一些名牌户外服装制造商的青睐,从而有力地推动了销售,扭转了不景气的局面。

*莫尔登大笔债务*

但是1995年冬天,莫尔登纺织公司发生了一场大火,四个工厂有三个被烧毁。70岁的福伊尔斯坦本来可以拿到3亿美元的保险金,过富豪式的退休生活。但是他在接受全国性电视台的采访时说,“那我干什么呢?再多吃点?还是再买件衣服?要不就退休等死?”他没有那样做。相反,他做了一件很了不起的事。烧毁的厂房还在冒烟,他就发誓要重建工厂。他给一千五百名工人发了圣诞节奖金,保证让他们领到三个月的工资,继续给他们提供医疗保险,并且保证新的现代化工厂建成后,每个人都有工作做。

很快,害羞却平易近人的福伊尔斯坦开始出名了。克林顿总统在国情咨文中向全国公众介绍了福伊尔斯坦。媒体纷纷对他表示关注。但是,就像人们常说的“好事不成双”,重建工厂的费用超出了保险赔偿金,让莫尔登背上了大笔债务。再加上几个暖冬使“极地抓绒”销售量下降,莫尔登不得不破产了。就在发稿的时候,福伊尔斯坦仍然在他的办公室里,也仍然是公司的形像代表,但是公司的决定权却掌握在债权人的手里。

*全力筹资买回公司*

福伊尔斯坦竭尽全力要筹到九千二百万美元的资金,以买回这个公司。但是他必须赶在9月30号之前筹完款项。莫尔登公司的发言人上星期三告诉美国之音说,他仍然坚信,他们可以筹到这笔钱。但是,他警告他们的政界盟友参议员爱德华・肯尼迪等人,如果不能如愿以偿的话,他们会把工厂和就业机会搬到海外去,“比如中国等一些地方”。

立场中立的观察人士不很确信福伊尔斯坦会重新掌握公司。一位莫尔登的老董事担心,即使福伊尔斯坦回来,“他的年龄也不允许他处理日常事务了”。而福伊尔斯坦培养的接班人也突然间去世了。不过,即使福伊尔斯坦的努力付之东流了,他也会在下台的时候信心十足地表示:“我做对了”。

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