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宗教信仰和祈祷可能有利于健康(9-29-03) - 2003-09-29


祈祷对你的健康有好处吗?在十年前,大多数医生和科学家都会认为祈祷和健康之间没有任何联系。但是最近的研究发现祈祷和治病的确有积极的关联,从而在美国引起人们对这个议题展开新的辩论。

最近的一项盖洛普民意调查发现,百分之九十五的美国人相信上帝,而在65岁以上的美国人当中,有将近百分之八十的人属于一个教堂或教会。

*新旧研究的发现*

过去有些研究发现,经常祈祷和上教堂的人比很少或从来不上教堂的人要健康,而且更长寿。

杜克大学最近对四千名不同信仰的男女进行研究。这些人的年龄全部在65岁以上。这项研究发现,在经常参加宗教礼拜的人身上,死亡的相对危险因素要低百分之四十六。这项研究还发现,经常祈祷的人的血压比不经常祈祷或从不祈祷的人的血压要低得多。此外,经常参加宗教礼拜的人的免疫系统也比较强健。

杜克大学的柯尼格医生是宗教、灵修及健康研究中心的创办人和主任。他说,这个中心在二十世纪90年代开张时,他还曾经担心会不会为了“施行巫术医学”而被赶出城。他说,他自己的研究以及其他大学的研究使他确信,祈祷和健康有关系,就好像运动和饮食与健康有关系一样。

柯尼格医生说:“宗教和医疗之间的联系不是什么新话题和非自然现象。许多病人有宗教信仰,并且用宗教信仰来对付他们的疾病。宗教信仰和心理健康、社会支持、以及健康行为都有关系。反过来,较好的心理健康、较好的社会支持、以及较好的健康行为又和较好的身体健康有关。因此,宗教信仰的确和身体健康有关。而当你确信这点时,关系就更加密切。”

*有助于某些病人对付某些疾病*

几个不同的医疗中心所做的研究一致得出结论,认为宗教信仰有助于病人应付心脏病猝发、吸毒、中风和忧郁症。

迈阿密大学的一项研究显示,那些爱滋病的长期幸存者往往更经常参加宗教礼拜,并且从事义务工作。

乔治城大学肯尼迪道德研究所的资深研究员柯恩女士说:“到目前为止,这些研究似乎都显示了祈祷似乎特别对某些病人有用。有些研究显示,有相当部份病人的医疗照顾结果得到改善,显然和祈祷有关。但是在其他一些研究里却又发现,祈祷似乎并没有这样的功效。”

*怀疑者认为证据不足*

纽约哥伦比亚大学内外科医生学院的行为医疗教授理查德・斯隆对那些进行有关祈祷和健康关系的研究方法提出质疑,因为他认为证据并不充份。

理查德・斯隆说:“大部份这类研究的研究方法都有缺失,从而导致他们的结论错误。最近有些研究做的相对来说比较好。但是总的来说,实际证据还很薄弱,还无法肯定宗教信仰的确和健康有关。”

*为他人祈祷是否有效*

另外一项引起争议的问题是替人代祷,也就是祈求神明改善别人健康的作法是否真的有用?

在全美国的九所医疗中心里,有数百名罹患严重心脏病的病人参加了这种由旁人代祷的调查。研究人员随机取样,将他们当中一半人的名字送交给佛教僧侣、卡麦尔修道院修女、苏菲派穆斯林教士和基督教各修会,请他们为这些人的康复代祷。另外一半人的名字则予以保留。这项研究结果预计要到下个月才会公布。但是一次类似的试验性调查发现,那些被人代祷的病人出现并发症的现象要比那些没有人代祷的人要少得多。

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