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越来越多人利用Wi-Fi技术 - 2003-10-06


电脑用户们往往习惯于通过普通的电话线路、电缆或是宽频DSL解调器上网。这样电脑上就难免有很多累赘的接线。不过,越来越多的网上用户已经开始利用一种叫做Wi-Fi (Wai-Fai) 的新技术,从他们的办公室、家里,甚至是在户外上网,比如说是座在露天咖啡馆或是公园的长凳上。

*Wireless Fidelity - 无线相容性认证*

Wi-Fi是Wireless Fidelity的简称。翻译成中文就是无线相容性认证。美国之音记者斯格布尔就这种新的无线上网技术采访了高科技自由撰稿人迈耶斯。迈耶斯解释了这种技术的原理。迈耶斯说:“WI-FI是一种无线技术。用户不需要把电脑连在传统的线路上,就能直接快速上网。任何桌上电脑和便携式电脑,都能利用这种无线技术,只要把WI-FI卡插进电脑里就行了。唯一的要求是,用户所在地必需处于所谓的WI-FI热点或WI-FI信号区内,WI-FI热点通常覆盖着一个两百或三百英尺的范围。热点中心必需安装有无线电信标和互联网连接。”

*世界很多地方冒出WI-FI热点*

那么什么是公用WI-FI热点呢?迈耶斯说:“要想理解什么是公用热点,最好的办法就是和私人热点做一下比较。私人热点是由个人或公司安装的,供特定的一群用户使用,比如说是一个办公室或是一个家庭。与此相比,公用热点则是为公众设立的。这些公用热点如雨后春笋一样,在世界上很多地方都冒了出来。例如法国巴黎、美国纽约和英国伦敦。总而言之,只要有愿意通过WI-FI技术上网的人就会有公用的WI-FI热点。”

*为负担不起上网费提供渠道*

为什么会出现这些WI-FI热点?它们又是什么人开设的呢?迈耶斯说:“现在的趋势是要解放电脑用户,让他们不要总被拴在电脑桌旁,让大家依靠新的无线上网技术,带着电脑走出去。要做到这一点,就要在公园或是互联网咖啡馆里安装WI-FI热点,让大家能在户外上网。人们是否利用这种新的无线技术彼此交流是另一个问题,但是这种技术起码让大家从桌子旁边解放了。开设WI-FI热点的另一个原因是为那些在家里负担不起上网费用的人提供上网渠道。想利用这种技术的人手里起码要有一台安装了WI-FI卡的电脑。然后,他们就可以溜溜达达地到公园里去,在那里免费上网了。”

*在公用WI-FI热点里干什么?*

用户在这些公用WI-FI热点里都干些什么呢?迈耶斯说:“这是一个很有意思的问题。在目前这个阶段,用户们还主要是上网浏览和发电子邮件。有人会觉得,大家在户外的时候,通过无线技术上网是干些与以往不同的事情。例如一群人在公园里上网聊天。但是另一些人则说,他们为什么不能走上前去面对面聊天,非要通过电脑呢?”在目前这个阶段,最早的一批用户主要还是上网浏览和发电子邮件,附加的好处是人们可以离开房间,到室外去。这一点是有线上网,不论是传统的电话线路,还是宽带线路做不到的。”

*曼哈顿约有一万五千个热点*

迈耶斯还说,这是只有21世纪才有的户外经历。他还说,他自己就曾经在纽约的WI-FI热点里上过网。迈耶斯说:“我不会放过任何一个离开办公室的机会。有人最近做了一项调查,发现光是纽约曼哈顿,就有大约一万五千个WI-FI热点。不要忘记,其中很多是私人的,但是纽约市中心公共图书馆后面就建立了一些规模很大的公用WI-FI热点。在纽约市中心一个协会的协调下,设立了其中的一些WI-FI区。我只要出门,总会带着便携式电脑,里面安装了WI-FI卡,所以我经常会停下来,打开电脑上网浏览,发电子邮件。能离开办公桌,在户外做这些事感觉确实不错”。

这种WI-FI无线上网技术是谁出钱开发的呢?迈耶斯说:“眼下,公用热点要么是由市政府出钱的,要么就是由几家公司和商店联合出钱的。举个例子吧,加州长滩的一个小城镇的政府就决定替某些公用的WI-FI热点出钱。他们实际上就是出钱,向互联网提供商购买高速网络的服务,然后在城里的很多地方设立公用的WI-FI热点。这样一来,在咖啡馆里或者是在公园里的人,就能免费浏览互联网了。”

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