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堪萨斯小镇免费赠地吸引定居者 - 2003-10-07


堪萨斯州马克特小镇的居民听说,像他们这样的小社区也有令人担心的事。这就是,据说在没有新迁来居民而老年居民越来越老时,一个小镇就会衰落和消失。为了对付他们小镇可能出现的衰落,马克特的居民要把土地送给任何一个愿意在那里建造房屋并在那里住上一年的人。

现在这是一块暴露在风沙中的土地。然而,几个月以后,这片土地的一部份将是比尔-利利和他四口之家居住的地方。比尔-利利说:“我们要这片土地。我们房后边风景很好。我们将建造一座标准大小的栎木房屋。我们就在现在那个地点建造。”

捆在木头柱子上的兰色缎带在风中舒展, 标志着这个地点将是利利家的院子。看起来那将把大豆和小麦农田同远方风吹日晒的谷仓合为一个画面。不过,并不是风景把这位护士吸引到这个堪萨斯中部550人小镇来的。吸引他的是免费赠予的土地,同时还有一个对他的孩子更友善的小学校。

中学乐队正在马克特小学的体育馆舞台上练习演奏。虽然这所学校有九个不同的年级,可是在这儿上课的,还不到130个学生,有些教室是空的。三四年级总共只有18个学生。马克特小学校长韦恩-穆尔黑德说,这儿的学生非常少,所以地区官员商量要把六,七年级和八年级学生转学到14公里以外的一个学校去。穆尔黑德说:“我们经历了预算削减和物价上涨,所以有的东西就得忍痛牺牲。在这样一个社区里,这是一个大问题。”

*每块地皮价值一万*

对马克特的领导来说,设法增加注册学生的人数是一个足够大的问题了。他们经由捐款和融资,筹集到十万美元,足以在马克特小镇的边缘地带购买20公顷土地,分成若干小块,赠送给陌生人。

马克特市长史蒂夫-派珀说,划分出来的每一块地皮,价值一万美元。新的房产主要缴付财产税和使用马克特市上下水道的费用。派珀市长说,对他的社区来说,这是一笔好交易:“每块地皮值一万块钱。新住户要缴财产税。你每月要收上下水道税。你一方面可以不给你要出售的空地派上用场,叫它一直闲那里,根本说不上收税,而另一方面你可以看到那里盖起一所房子。他们还有孩子要上学。这样社区便可以增加收入。”

在马克特广场,教堂响起了钟声。主要街道上的商店橱窗玻璃上贴着海报,说明在小镇生活的好处。海报上显示微笑的居民在马克特游泳池里同他们孩子玩耍的照片。银行家艾伦-林弗尔斯说,推销马克特地产市场,主要要靠人们的怀乡观念:“很多人可能是从比较大的城市搬到这里来住的。或许他们一旦有了孩子,他们就要回到小地方来,因为他们希望学校小,师生比率也小。我担心的是,一旦我们失去了我们的学校,我们就有可能和住在较大城市里没有什么分别了。孩子一旦没有学校可上了,这个城镇就会失去活力。”

像马克特这样的城镇是十九世纪在美国大草原兴起的。当时联邦政府赠送土地给愿意迁移到西部地区去开发农业和建立社区的人。马克特领导人看到附近一个城镇以赠送土地的方法吸引来了新居民。

那里盖起了15所新房子。不过,马克特把眼光放的更远。在第一批赠送土地期间,全部21块地产很快就送完了。第二轮赠送土地即将开始,希望这个办法能够把人吸引到这里来,就像1800年分赠土地的诱惑力把定居者吸引到堪萨斯这个地方来一样。

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