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高山积雪下真菌活跃 - 2003-10-08


科学家们发现了很多新类型的真菌。这些真菌意想不到地生活在高山积雪下面寒冷的土壤中。这些新发现的真菌极其活跃,而且数量非常丰富,科学家们因此不得不重新考虑真菌对全球气候变暖所产生的影响。我们脚下的土地依旧是蕴藏着新发现的沃土。

*积雪下大量真菌让人意外*

传统的科学常识认为,寒冷的地方往往不会有什么生物。因此,当一个科学家小组在高山积雪下冰冷的土壤中发现生命存在的时候,他们大吃一惊。美国克罗拉多大学的微生物学家史蒂夫.施米特是研究小组的负责人。施米特说:�在同一个地点,积雪下土壤里真菌的数量比夏天的时候还要多,让我们感到很意外。�这些科学家的研究发表在最近的一期《科学》杂志上。

以前就有过类似推断,以前的研究曾显示,积雪下面会散发出二氧化碳和甲烷。这是微生物呼吸和消化的结果。但是杜克大学专门研究真菌的专家维戈利斯说,他读到这项研究结果的时候,对积雪下面真菌如此活跃感到很意外。他说:�他们在积雪下面非常活跃。我们以前也知道,有些品种的蘑菇在积雪融化的时候,会直接从下面钻出来,但是我们从来没有意识到它们的活跃程度会达到如此地步。�

*积雪下到底是什么真菌?*

真菌的活跃程度并不是这项研究的所有重大发现。地球上百分之四十的土地至少在某段时间内都会被积雪覆盖。威斯康星大学的生物学家汉德斯曼说,如果这些喜欢积雪的真菌随处可见的话,就必需引起研究全球气候变暖的人的注意。他说:�有关二氧化碳的很多研究模型都没有考虑真菌在冬季积极的活动,而科学界又普遍认为二氧化碳在全球变暖中发挥了重要的作用,因此是所有气候模型的重要元素。�

科学家们接下来必需搞明白,这些新发现的真菌应该如何被加入气候模型里面。维戈利斯说,随着气候的变暖,真菌会释放或储存更多的二氧化碳。新研究的作者施米特说,他还要继续研究他们在积雪下发现的到底是什么种类的真菌。他表示,有些真菌跟水果烂掉时长的真菌没什么两样,但是其它则是一些从来没有见过的真菌。他说:�很多都是从来没见过的。所以说,都是新发现的生物类型,因为以前人们并没有太关心过积雪下面的土壤。�

*检查土壤脱氧核糖核酸*

施米特等科学家在研究过程中还利用了新的工具,来整理微生物世界的分布。他们并不是依靠传统的显微镜,而是通过检查土壤里和其它地方的脱氧核糖核酸DNA的存在,来进行研究。维戈利斯说,过去大约二百年里,动植物一直是科学研究的核心,但是这种情况正在发生变化。他说:�动植物的研究阶段已经过去。现在生物学家们正处于重大发现的阶段。他们要研究不同微生物种类的分布。�生物学家汉德斯曼说,这一研究领域比科学家原本估计的还要广阔。

*土壤细菌真菌:生命器官*

他说:�包括细菌和真菌在内的微生物种类,比我们根据一百年微生物研究成果认为的要多得多。�微生物在数量上和重量上都要比地球上的动植物加在一起多得多。土壤里的微生物为植物提供呼吸的营养成分,并从死去的动植物身上分解回收养份。所以,你下次再挖土地的时候,不要忘记汉德斯曼对土壤这一最平常的事物的评价。他说:�研究土壤的人,出于对土壤的尊敬和崇拜,绝不会把土壤说成是泥土。如果没有土壤里的生命,就不会有我们。土壤是生命的器官。土壤里的细菌和真菌是地球上其它生命存在的基础。�

科学家眼下知道,这些真菌在积雪下冰冷土壤里也很活跃。这一点恰恰说明,我们对脚下的世界还有很多尚待了解的地方。

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