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美国人超时工作成风 - 2003-10-28


“我们愿意一天工作八小时!”那是20 年代美国工作人员在开展争取一周工作40小时运动时,号召大家要团结在一起的口号。 他们的愿望终于实现了。1940年,一些国家要求雇主在工作人员每周工作超过40个小时的时候,要为超出工作量的每一个小时额外付出工资。美国是第一批国家中的一个。结果是,雇主实施了一周工作40小时的制度。

不过,大约在60年以后,对于很多美国人来说,一周工作40小时已经悄然消失了。事实上,有一些人一周工作50,60 ,甚至70 个小时,这已经是常事了。这促使布什总统希望修改法律,使雇主不必 付给某些工作人员额外工资。

“加里”是纽约市31岁的电脑程序员。他要求记者不要使用他的真实姓名,因为他可能要提到他的雇主的问题。他的雇主要求他一周工作55到60小时。加里说:“你知道吗?那影响了我的生活。我不得不在晚上11点钟去洗衣服。我也不能在下班以后把我的衣服拿去乾洗,因为那时商店都打烊了。我无法为周末做计划,因为我可能改变我的计划。这一切都非常令人烦恼。”

*二成人每周工作50小时以上*

处于这种情况的,何止是加里一个人。根据加利福尼亚大学圣巴巴拉校区劳工经济学家彼得-库恩的说法,在美国,在有工作的男子当中,有五分之一的人,每周都工作50个小时以上。大部份是像加里一样受过大学教育的所谓“白领”阶层职员。在所有挣工资的人当中,薪金最高的20%,每周要工作50个小时,或者50个小时以上的,大有人在,他们的人数自从70年代中期以来翻了一番。

库恩教授说,发给奖金是工作人员延长工作时间的部份原因。这也就是拿到最高工资的人,人数增加最多的原因。不过,彼得-库恩还说,很多“白领”阶层的工作人员愿意每周工作40个小时以上,因为他们担心,如果不愿意,就会失去工作。库恩说:“受过高等教育的工作人员当中,有一种工作无保障的感觉,所以,我认为,人们才会感觉到他们必须要加班加点。”

不过,库恩说,工作没有保障仅仅是一种感觉而已。他说,实际情况是雇主期望他们那些受过良好训练的工作人员每天多工作一点时间,原因是美国熟练技术人员短缺,尤其是在技术不断更新的部门。库恩说,他不敢断定这种工作无保障的感觉是如何产生的。不过,电脑程序员加里说他知道。根据加里的说法,这种感觉是雇主培养出来的。他说:“发生过许多微不足道而可笑的事情,譬如六点钟我离开了。一位资深经理看到我往外走的时候说,噢,今天上半天班啊?可是那时候已经是下午六点了。每一个人都好象认为六点钟不该下班。如果你站起来,走出去,你要从20个人身旁经过,自然会引起注意,同时也会使你自己感觉到,你在正常时间下班,心里有多么不安。”

*新立法将使八百万人拿不到加班费*

对很多美国人来说,技术熟练的劳工短缺并不是一周工作时间增加的唯一原因。对雇主来说,那也是节省成本的措施。他们发现,付给奖金或者支付加班费比多雇用全日制工人更能节省开支,因为要给每一名全日制工人各方面的福利。如果布什总统修改法律成功,有些雇主甚至不需要再付额外工资。

白宫提出新立法。依据这个立法,八百万人将不再获得“公平劳工标准法案”在1940年规定的加班费。提出的立法不会影响到电脑程序员加里。他是领取薪金的专业人员,因此,联邦额外工资法令影响不到他。不过,加里说,金钱不是他对工作不高兴的唯一原因:“我所需要的只不过是够我生活需要并能够储蓄起来的一点儿钱。除此以外,时间和金钱两者之间,我更珍视 我的时间。”

加里说,为了这个目的,他积极寻找另外一份工作。他准备同所有潜在的雇主坦率地谈谈额外工作时间的问题。根据库恩的说法,加里的苦恼,在人们当中十分普遍。

不过,库恩教授还说,他预期,每周较长工作时间的趋势至少对白领阶层的工作人员来说会继续下去。他说:“我确实预料这种现像会多起来。从某种意义上来说,延长工作时间比过去容易做到。我们现在用不着花两个小时时间去做饭了。可以在家里工作,晚上再用电子邮件送出去,这更轻松一点。我认为,对受过高等教育的美国人所掌握的技能会继续有高度的需求。”

然而,对加里来说,这并不使他安心。加里最近定了婚,他说,他现在懂得20年代的工作人员要求一天工作八小时指的是什么了。

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