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斯蒂格里茨:美就业市场复苏道路漫漫(11-7-03) - 2003-11-07


美国经济增长强劲,就业市场究竟有没有受益?美国政府星期五揭开了这个最受美国人关注的谜底,宣布十月份美国的失业率从前一个月的百分之六点一降低到百分之六。但是就业市场的长期走向如何?专家们还是存在不同的看法。

*失业率下降,新增工作超出预期*

工作、工作、工作。这是长期压在美国公众心头上的头等大事。美国经济增长虽然持续了两年,但就业市场依然相当疲软。失业的工人长期找不到工作,在职的工人每天提心吊胆,不知道明天裁员的厄运会不会落在自己头上。第三季度经济数据显示,经济已经开始全面复苏,但是就业市场是否已经开始受益,还只是停留在专家的猜测和辩论之中?星期五美国劳工部公布的报告给人们提供了一个初步答案。

报告说,十月份,美国的失业率已经从九月份的百分之六点一下降到百分之六。这是今年四月以来的最低点。在这个月,美国非农业部门增加了12万6千个工作机会,超出多数经济学家估计的55,000个新增工作的两倍多。新增工作主要集中在服务业,制造业的工作在十月继续减少,不过减少数目有所降低,为24,000个。这是制造业连续38个月出现工作减少的现像。

尽管失业率稍微下降,劳工部的报告说,失业总人数基本没有减少。失业人口依然高达8百80万。

*就业市场出现真实复苏*

对于劳工部星期五发布的就业状况报告,经济学家们的初步解读是积极的。美国第一银行的首席经济师安东尼・张(ANTONY CHAN)在接受的时候认为,经济增长势头走强已经开始推动就业市场的改善。安东尼・张说:“就业市场的这个势头是真实的,因为第三季度的生产率数字就显示出工作小时增加的情况。劳工部的报告毫无疑问显示这个势头在继续。就业市场在第三季度开始对经济强劲增长做出积极的回应。我坚信,在明年第一季度,我们会切实看到就业机会增加的数量足以减轻失业率下滑的压力。”

安东尼・张的看法和华尔街主流经济分析师们的观点是一致的。他们认为,失业率数字反映的是过去的情况,随着经济持续增长,美国的就业市场将在今后几个月里呈现相应的改善。

*复苏之路依然漫长*

但是,美国哥伦比亚大学经济金融学教授,诺贝尔经济学奖获得者约瑟夫・斯蒂格里茨(JOSEPH STIGLITZ)在接受美国之音采访的时候表示,美国就业市场复苏的道路可能比人们期望的要更长,更加困难。斯蒂格里茨教授说:“如果强劲的经济增长能够持续下去,劳工市场几乎可以肯定地说会恢复起来的,但是也不至于恢复到过去最好的程度。因为经济结构已经发生了变化,正常情况下,今后的长期失业率可能会比过去高一点。”

斯蒂格里茨在克林顿当政时担任过总统经济顾问委员会主席,他在2001年获得诺贝尔经济学奖。斯蒂格里茨指出,美国这两年失去了两百多万个工作,应当创造三百万个工作才能够算是恢复,现在还差得很远。既使在第三季度,工作小时数目还在减少。这些情况反映出现在经济增长的力度还没有大到能够创造足够的就业机会,充份发挥经济的潜力。

上个月底,美国第三季度经济增长百分之七点二的消息公布以后,经济学家们估计,第四季度和明年经济增长幅度将回落到较为正常的水平,他们估计增长速度会保持在百分之四左右,并认为百分之四的增长速度将足以推动就业市场全面改善。

斯蒂格里茨教授认为,这个推论难以成立。他说:“百分之四的增长速度还不足以在短期内消除失业。换个说法,最近数据显示,第三季度劳动生产率提高了百分之八以上。如果生产率提高百分之八,经济就必须增加百分之九才能够避免失业率上涨。这当然是不可能的。但既使生产率提高幅度降一半到百分之四,经济增长就需要达到百分之五,失业率才不至于上涨。要把目前的高失业率降下去,经济还要更快地增长。根据现在的情况看,这很难实现。”

*工作难找,生产率之过?*

第一银行首席经济师安东尼・张也承认,在生产率提高速度和经济增长速度都在百分之四左右的环境中,就业市场难以改善。但是安东尼・张也指出,长期来看,生产率增长幅度不会这么高。安东尼・张博士说:“我认为,我们不会看到生产率继续以百分之八的速度增长。长期的趋势是,生产率不会超过百分之二到二点五的增长幅度,最多会达到百分之三。这是历史上可持续的增长幅度。既使在90年代,生产率也只增长了百分之二。如果生产率的增长保持在这个范围,经济增长百分之三点五到百分之四,我相信,就业市场是会显著改善的。”

安东尼指出,造成美国就业市场疲软的原因不是生产率高,而是需求疲软,经济增长缓慢。

美国总统布什星期五在得到十月份失业率下降的消息后感到非常兴奋。他表示,美国经济最近出现了一些好的消息,美国政府还要继续努力,巩固就业市场的改善,让所有需要工作的人都能够找到工作。

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