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神奇宇宙现象:太阳风暴 - 2003-11-11


最近连续发生的太阳风暴,据说是30年来最严重的。但是美国航空航天局的专家表示,这跟1859年那次�超级太空风暴�相比,只是小巫见大巫。而且,不知道什么时候,促成超级风暴的各种因素又会汇集到一次,再次冲击地球。

*上世纪60年代才起步研究*

人类对太阳风暴的研究,是从20世纪60年代人类进入太空后起步的。美国航空航天局的物理学家楚鲁塔尼说,为了加深对太阳风暴成因和影响的理解,他们研究了1859年的太阳风暴,因为那次是历史上记载的规模最大的一次。他说:�我们发现,只有同时具备了四种成因,才会引发超级的太空风暴。第一是从太阳抛射出来的大量等离子体必需要飞向地球。第二,这些等离子体的速度越快,从太阳到达地球用的时间越短,就越能创造出强烈的极光和磁暴。�

楚鲁塔尼说,日冕物质抛射从太阳出发,到达地球往往需要3到4天的时间,但是1859年那次的风暴,只花了17小时40分钟。不过,光有这两点要素还远远不够。楚鲁塔尼说:�形成超级太阳风暴所需要的另外两个因素是,等离子体必需带有强烈的磁场,而且这一磁场必需跟地球的磁场呈相反的方向。只有满足了最后一个条件,来自太阳的等离子才会向地球转移巨大的能量。�

楚鲁塔尼说,最后一个因素至关重要。1972年8月也曾发生过一次大规模太阳风暴,抛射物质只用了14个小时就刮到了地球,这次风暴的强度本来可以跟1859年那次相提并论,但是风暴磁场的方向跟地球是平行的,所以并没有带来太大的影响。

太阳黑子是太阳活动最明显的标志,具有强大磁场并互相交错,产生的磁能会带来突然、猛烈的能量释放,叫太阳耀斑。据悉,1859年的时候,8月28号到9月1号期间连续出现太阳耀斑,9月1号的时候,太阳突然释放出一个巨大的耀斑,在整整一分钟的时间里,太阳耀斑处产生的阳光是平时的两倍。

这次太阳风暴,使美国和欧洲的初具规模的电报线路出现短路,并引起多起火灾,平时只有在北极附近才会出现的美丽的极光现象,在罗马和夏威夷都能看到。楚鲁塔尼说,如果类似的超级太阳风暴发生在今天,会造成更严重的后果。他说:�我们今天的科技水平要发达得多,但是与此同时,面对太阳风暴,我们也就显得更脆弱。1989年发生得太阳风暴,磁场强度只有1859年那次的三分之一,但却破坏了魁北克的供电系统,9小时连续停电,造成几亿美元的损失。�

*人类预测太阳风暴能力有限*

楚鲁塔尼说,他们眼下对太阳风暴,只具备有限的预测能力,美国航空航天局还不能确定磁场的方向和强度。他说:�我们对太阳风暴的了解,还处于初期阶段。就好比是地震一样,我们知道地震的所有特徵,但还是无法预测地震的发生。美国航空航天局的很多科学家都在研究太阳,看看是否能发现任何预示太阳风暴爆发的先兆。�

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