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日本大米丑闻民众不满(03年11月12日) - 2003-11-12


日本和中国一样,都是爱吃米的民族。不过日本最近揭发出了一起不肖商人贩卖杂米,以劣充好的弊案。另外,日本今年米的产量也下降到了1993年以来的最低点。

*以次充好高价出售*

日本米的批发商秀明益子(Hideaki Mashiko)被指控将日本生产的高级品种的米,与廉价、品质较差的外国米混合,并且将这种杂米以纯种米的高价,贩卖到日本超级市场。秀明益子被捕之后承认,他已经这么做了十年之久。《华尔街日报》援引日本农林水产省一名检查员的话说,秀明益子混合的外国米主要是美国米,这对日本人来说简直是一种侮辱,因为日本人从来都认为,日本米和美国米相比有天壤之别。这位检查员还说,他一眼就能认出哪些是日本米,哪些外国米来。

然而发现这宗弊案的人并不是农林水产省的检查员,而是福岛县的一名家庭主妇。今年初,这位主妇在买来的米里面看到有较长的米粒,因此向超级市场提出抗议。日本有关当局经过调查之后,于11月初将益子逮捕。日本政府目前正派遣便衣检查员到全国各地的超市和零售商店突击检查,将可疑的米带回来进行检验。

事实上,日本警方从今年一月到八月,已经发现了约36家涉嫌以高价贩卖杂米的公司。不过这些公司表示,日本经济长期不景气对他们打击相当大,只有靠这种方法才能让他们不至于亏损。

*本国稻米产量降至新低*

另一方面,日本今年米的产量下降到了1993年以来的最低点,也是造成这种弊案的原因之一。据《华尔街日报》报导,日本今年夏天不寻常的低温以及缺乏日照,使得米的产量减少了约百分之三十。日本长期以来在稻米方面自给自足,很少需要进口。面对今年的稻米减产,日本政府动用了150万吨的储备米来应急,可还是无法减轻批发商的恐慌。

日本是一个自称有“米文化”的民族。米在消费者的心目中占有相当重要的地位,即使在经济不景气的时候,消费者也愿意花多一点钱来购买价格较高的日本纯种米。不过在这宗弊案发生之后,《华尔街日报》引述一名日本消费者的话说,米是日本的主要食物,如果连米都不能信任的话,那还有什么可以相信呢?

不过也有一些不那么挑剔的消费者由于这桩弊案,而不再执著购买日本的高级品种米,他们认为,反正吃起来都差不多,也不确定所买的米是不是值得昂贵的价钱,干脆省下一些买米钱。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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