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白宫努力促使经济持续增长(03年11月18日) - 2003-11-18


为了确保经济增长能够持续下去,白宫正在从多方面努力,为经济平稳增长创造条件。

保持美国经济稳定增长是布什政府在明年大选之前最为重要的任务,也是布什总统竞选连任是否能够成功的关键所在。为此,白宫官员正在从多方面努力,确保经济增长的势头不会逆转。

*斯诺促工业国加速经济增长*

美国经济在第三季度出现强劲增长给布什总统带来很大的喜悦。但是,这个势头要持续下去却受到多种因素的制约,其中一个很大的因素是世界其他主要经济体的表现。如果海外需求持续增强,就会给美国经济增长提供较大的助力,否则美国经济增长就会受到拖累。为此,正在陪同布什总统在英国访问的美国财政部长斯诺星期二在英国产业联合会年会上向欧盟国家和日本等国家发出呼吁,敦促这些国家的政府要采取有效措施,加快经济增长的步伐。

路透社引述斯诺的话说,环顾全球经济,很难否认这样一个事实,经济增长非常不平衡,特别是世界最大的工业化国家。斯诺说:“英国经济增长表现比较稳定,但是其他主要经济体,如日本、德国和法国的经济运作远远没有发挥本身的潜能。”

斯诺认为,一个地区疲软必将影响到另一地区的增长能力,会拖累全球的经济增长。这位美国财政部长敦促工业七国领导人采取措施,加快经济增长,特别是那些经济表现疲软的国家。工业七国的成员有美国、英国、加拿大、法国、德国、意大利和日本。

*白宫与钢铁业达成共识*

美国和欧盟之间目前正处于一场大规模贸易战爆发的前夕。十一月十号,世界贸易组织终审裁决,美国征收的钢铁进口高额关税违反了世贸规定。如果美国不立即取消钢铁关税,欧盟、日本等有关国家有权对美国采取制裁措施。欧盟已经表示,如果美国不马上取消这项关税,欧盟将在十二月三号启动总额为二十二亿美元的制裁计划。

为了避免这场贸易战,白宫方面与美国钢铁业和其他有关方面展开积极磋商。据华尔街日报报道,磋商已经取得初步成果。美国钢铁厂商和布什政府上星期五达成初步共识,同意提前在二零零四年秋季取消钢铁产品进口关税。这项关税原定维持三年,到二零零五年三月结束。报道说,根据这个方案,美国将立即把目前百分之二十四的关税削减三分之一,然后在明年三月再削减三分之一。

这个方案现在还没有递交欧盟。分析人士估计,欧盟不会轻易接受这个方案,因为欧盟高级官员先前多次表现出强硬态度。但是,无论怎样,一般认为,白宫在大选年到来的时候,不会因小失大,为了钢铁关税而和欧盟展开一场规模空前的贸易战。况且贸易战一起,必将对刚刚起步的美国经济复苏构成巨大的威胁。美国不少贸易专家相信,白宫虽然面临国内多种势力的压力,但最后还是会为了经济复苏的大局而尽最大力量避免这场贸易战。

*各项经济指数令人满意

就美国经济本身来看,专家们普遍认为,经济已经具备持续增长的条件。十月份工业生产继续增长,消费者信心在十一月显著上扬。人们现在更多关注的是通货膨胀的情况,因为通货膨胀上升过多对刚刚提速的经济增长构成严重制约因素。最新数据显示,这种担忧暂时还是多余的。

美国劳工部星期二报告说,十月份,美国的消费者物价指数与九月份相比没有变化。在排除食品和能源之后的所谓核心价格指数增长了百分之零点二,略高于专家预测的百分之零点一。消费者物价指数是衡量通货膨胀变化的主要数据。

*低利率为经济增长提供保证*

通货膨胀保持在低水平将为美联储保持低利率提供很大的空间。华尔街日报说,鉴于美国经济过剩生产能力还很大,失业率也比较高,而且通货膨胀还相当温和,美联储在今后几个月里,不会考虑提高短期贷款利率的问题。有专家认为,目前百分之一的短期贷款利率将会保持到明年年底,这将对美国经济持续增长发挥重要作用。

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