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日威胁对美施加报复性关税(03年11月26日) - 2003-11-26


日本星期三表示,如果美国不取消保护国内钢铁业的钢铁关税,日本将对美国产品施加总额高达八千五百万美元的报复性关税。另外,欧洲联盟对美国采取的报复措施最快可能在下星期生效。

*向世贸提交报复产品清单*

继欧盟之后,日本也对美国就钢铁关税发出警告。日本外务省星期三表示,日本政府已经正式向世贸组织提交一个即将施加报复性关税的产品清单,其中包括钢铁、塑料制品和成衣等。

日本将对从美国进口的这些产品施加最高达百分之三十的关税。日本官员说,这项总额约八千五百二十亿美元的报复性措施,相当于美国自从二零零二年三月施加钢铁关税以来,日本国内钢铁业所遭受的损失。日本外务省在声明中表示,日本“强烈希望美国能够立刻取消违反世贸组织规则的措施”。日本官员说,目前正在等待华盛顿方面的回应,首相小泉纯一郎的内阁将就是否开始实行报复行动,做出最后决定。

*日立场并非如欧盟强硬*

不过,美国国际经济研究所贸易专家胡弗博表示,他虽然对日本的行动感到惊讶,但其实日本的立场并不像欧盟那么强硬。他说:“我对日本的举动感到有些意外,因为日本向来不是一个在贸易事务上采取报复行动的国家。日本跟美国和全球许多国家都有贸易顺差,因此日本为了维持其商业利益,最好采取较低的姿态,而不是采取报复行动这种高姿态的动作。另一方面,这是一个世贸组织已经清楚宣布违法的案子,我认为日本警告采取报复行动只是想要加强对美国施压,让美国遵守世贸组织规则、取消关税,但实际上日本希望不需要采取报复行动。”

世贸组织在十一月十号做出裁决,认为美国施加钢铁关税违反了世贸组织的规则。而世贸组织争端调解机构将在十二月一号召开会议,正式批准这个裁决。欧盟曾表示,如果美国再不取消钢铁关税,将在裁决批准之后的五天之内,对美国产品施加总额高达二十二亿美元的报复性关税。这也意味着美国从蔬菜、水果到纺织品的产品,最早可能在下个星期就受到影响。

*美可能取消钢铁关税*

不过,美国国际经济研究所的胡弗博预测,布什这个星期的感恩节假期到下星期之间,就会做出取消关税的决定。他说:“我认为布什总统会取消钢铁关税,并以某种金融机制来取代,以防止一下子大量钢铁产品涌入美国,至少他会保留重新施加关税的可能性。不过目前来说,他会取消关税。这是我个人的预测,并不是根据什么内线消息。不过,我认为这对布什总统来说在政治上是最有利的,因此我相信他会这么作。”

美国商务部负责国际贸易的副部长阿尔多纳斯本星期早些时候在布鲁塞尔表示,布什政府还在评估国内钢铁产业是否已经从伤害中复原。他也强调美国会遵守世贸组织的规则,并且否认布什政府推行贸易保护主义。

由于一九九七年以来,美国有四十多家钢铁公司宣告破产,布什总统在年三月宣布对从国外进口的钢铁产品施加百分之三十的高额关税,以保护国内产业。这项措施原本为期三年,将一直进行到二零零五年三月。不过自从去年起,欧盟、挪威、韩国、中国、瑞士、新西兰和巴西等国就向世贸组织提出申诉,挑战这项钢铁关税的合法性。

同时,有统计数字显示美国施加的钢铁关税已经发挥了作用。美国商务部星期二公布的报告指出,美国十月份的钢铁产品进口比九月份下降了百分之九点三,并且比去年同月下降了百分之四十三点七。报告也指出,今年一到九月的累计钢铁产品进口,比去年一到九月减少了百分之二十六点六。这些数字显示,美国施加的钢铁关税的确达到了抑制进口的效果。而在欧盟及其它国家的强大压力下,布什政府是否会在下星期的最后期限前做出取消钢铁关税的决定,还有待观察。

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