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法律知识:拆封许可(shrink-wrap licensing) - 2003-12-03


所谓�拆封许可�,即软件经销商为了保护软件不被非法使用,而把事先准备好的合 同和产品放在一起,有的合同印刷在产品外面,有的包装在产品里面。随着科技的 发展,互联网上又出现了点击许可(click-wrap licensing),它是拆封许可的一种。

某人购买一个软件或其它知识产权时,只是得到使用这一技术的许可,并没有得到 技术本身,也就是说,他不是技术的拥有人。但是,他一开始使用,就等于同投资 开发这一技术的公司签订了合同,大多数情况下合同是和软件的正式包装放在一起 的,合同条款包括不准在未经许可的情况下进行拷贝或与他人分享等。许多公司允 许把软件上载到个人台式和便携式电脑上,条件是两台电脑不能同时使用。

许多私人电脑经销商通过拆封许可协议说明软件使用的限制和范围。购买者一旦打 开包装并开始使用软件,即表明同意合同中提出的条款。但是,由于他没有签订任 何合同或在购买软件之前就合同条款进行商洽,因此拆封许可协议往往引起法律争 执。在这个问题上,法庭裁决说,如果某人在购买产品之前没有机会看到合同条款, 就不受产品包装内合同条款的约束,因为合同只有在拆封后才能看到。但是,如果 合同条款印在包装外面,那么他在购买这一产品时,就要受到制造商提出条款的限 制,因为他们在买到之前有机会看到合同条款。这一点同样适用于击点许可。如某 人从因特网下载软件之前点击了�我同意其中条款�,就要受合同条款的约束。

全世界未经许可拷贝对软件工业造成的经济影响相当可观。软件业估计,每年因软 件盗版损失大约110亿美元。软件制造商会因非法散布产品受到的损失把个人和公司 告到法庭,指控他们版权侵权并索取赔偿。法庭在确定赔偿数额方面有很大的回旋 余地,每一侵权产品可以施以5百到2万美金不等的罚款。如果法官裁定是有意侵权, 赔偿金额可能高达10万美元。因此,从法律的角度看,人们在使用他人的知识产权 之前,仔细阅读并熟悉使用许可条款是明智之举。

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