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美宣布取消高额钢铁关税(03年12月4日) - 2003-12-04


美国总统布什星期四宣布,取消在国际上引起很大争议的高额钢铁关税。一些分析指出,白宫这么做是为了避免欧洲和亚洲国家对美国产品采取报复性措施。

白宫发言人麦克利兰宣读了布什总统关于取消一年半以前对进口的外国钢铁产品施加的高额关税的声明。布什总统在声明中说:“我采取行动给予钢铁工业一个机会来适应外国进口的大量涌入,也减轻了在就业和生活方面依赖钢铁工业的工人和社区的压力。这些保护措施现在已经达到了它们的目的。”

*取消关税适时决定*

布什总统的声明说,美国钢铁生产厂家利用这段时间提高了自己的生产力。由于经济状况发生了改变,现在是取消这些措施的时候了。美国贸易代表佐利克在白宫举行的记者会上说:“保护措施本来就不是永久性的。这些措施不过是在极不寻常的情况下为钢铁工业施以援手。所以我们对钢铁工业采取行动,充分利用这些措施所提供的喘息空间重整旗鼓,感到高兴。”

*避免一场贸易大战*

上个月,世界贸易组织做出裁决,说美国在去年三月对进口的外国钢铁产品施加高额关税违反了世贸组织的规定。在那之后,欧洲联盟威胁说,除非美国取消这项关税,否则欧盟将从十二月中旬开始对价值二十二亿美元的美国产品采取报复性措施。日本和韩国也表示正在考虑对美国产品进行制裁。

欧盟制定的制裁清单范围非常广泛,从佛罗里达出产的柑桔到加利福尼亚州生产的睡衣。分析人士说,如果这一制裁付诸实施,会使布什总统在明年的大选中在一些关键性的大州受到打击。

不过,同时,布什总统取消钢铁关税的决定也会触怒西维吉尼亚、宾夕法尼亚和俄亥俄州的钢铁工人,这几个州对布什总统明年的竞选也非常重要。

*可能丧失钢铁业集中州选票*

观察人士指出,取消钢铁关税虽然避免了一场贸易战,但是却有可能导致布什总统竞选连任时在关键的钢铁生产州丧失选票。匹兹堡的一名钢铁工人说:“我想接下来会发生的事情就是布什不会赢得连任,因为我们美国民众的一个基本感觉是,我们绝对需要保护我们的基本工业,可是贸易却把我们弄得乱七八糟。假如布什不明白这一点,他现在就没有跟美国人民站在一起。”

代表将近一百万钢铁工人和退休钢铁工人的美国联合钢铁工人工会指责布什政府抛弃了这个行业的工人,并表示将向国会议员发出呼吁,要求国会保护他们的利益。

*继续采取措施保护钢铁业*

不过,布什总统在声明中表示,他将继续沿用发放许可证的制度,来跟踪钢铁进口。这样,美国政府就能对钢铁进口急剧上升及时做出反应。白宫发言人还保证严格执行美国的反倾销法,并敦促美国的贸易伙伴减少对本国钢铁生产厂家的补贴。

美国贸易代表佐利克称布什总统的决定是双赢的计划,因为施加钢铁关税帮助了美国国内的钢铁生产厂家,取消这些关税又防止了与欧洲展开贸易战。佐利克否认钢铁关税损害了美国与其他国家谈判新的贸易条约的努力。

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