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心脏病遗传基因被发现(03年12月8日) - 2003-12-08


美国科学家发现了第一个导致心脏病的遗传基因。他们以一个有冠心病和心脏病史的家庭为研究对象,从几个家庭成员身上分离出了这种基因。俄亥俄州克里夫兰诊所的医生托波尔说,这种基因的作用很明显,带有这种基因的人很多会有心脏病,也许还会心脏病突发。

托波尔说:“我研究心脏病突发已经有20年了,这一领域以前的任何研究成果都无法和这一发现相比,因为发现了这一基因,就能从最根本的地方下手,研究心脏病这种疾病。”

托波尔领导的研究小组在《科学》杂志上发表的研究报告说,他们对爱奥华州一个家族21个成员的基因构成进行了系统分析,这个家族的几代人全都患有心脏病。报告说,这些人体内带有的基因,其实是一种正常基因的变异,但是在变异基因中,缺少了正常基因里很大的一个组成部分。这种叫MEF2A的变异基因,改变了动脉内侧血管壁的结构,使脂肪类物质逐渐积累,阻碍血液向心脏的流动,引起动脉粥样硬化。

*帮助追踪病原*

托波尔医生说,这一发现能帮助科研人员追踪导致心脏病的分子途径。托波尔说:“如果我们事先就能知道谁会心脏病突发,什么样的人因为遗传基因会得心脏病不是很好吗。因此,从基因入手,从生物学角度找到心脏病的真正原因非常重要。”

克里夫兰诊所的研究人员说,象爱奥华这个家族一样,几代人都带有严重变异基因的家庭并不多见。他们接下来的任务,是要继续寻找MEF2A这种基因的小规模变异。托波尔说:“这方面的研究并没有结束,而是刚刚开始。现在寻找基因的技术变得越来越先进,这只是第一个基因,今后还会找到很多,有些跟这个基因有关,有些没有联系。”

克里夫兰诊所的研究人员说,他们今后的研究课题是确定MEF2A这种变异基因,跟正常基因比缺少的那一部分,对心脏病发作究竟会起到什么作用,如何才能采取措施,消除它们对动脉血管产生的不良影响。托波尔医生说,生活方式对预防心脏病还是很重要,即使是先天就容易得心脏病的人,通过注意体重、血压和饮食,也能推迟甚至防止心脏病的发作。

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