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2003年美国经济回顾(1)(03年12月14日) - 2003-12-15


美国经济在2003年终于走出长期疲软,实现强劲复苏。这一年经济表现跌荡起伏,令经济学跌破眼镜。下面请听美国经济年终报导的第一部份:“年终回顾”。

*大起大落*

如果说经济预测是非常富于挑战性的一种工作,那么在即将过去的一年,美国经济学家所遇到的挑战则是前所罕见的。美国经济在这一年大起大落,季度经济增长幅度最低为百分之一点四,最高达20年之最百分之八点二。道琼斯工业平均指数最低为7400多点,最高到突破10000点,意外接连不断,经济学家的预测也一再远离靶心。

*曾陷低谷*

美国经济是拖着非常沉重的脚步跨入2003年的。当时美国经济虽然走出了2001年的经济衰退,但依然相当疲软。再加上伊拉克战争“山雨欲来风满楼”,疲软的美国经济在新年伊始就显得非常脆弱。

第一季度经济增长只有百分之一点四,美国股市也滑落到2000年以来的最低点,道琼斯工业平均指数跌到七千四百多点,纳斯达克综合指数跌到一千一百多点。

当时一些经济学家认为,第二季度美国可能会再次陷入衰退。既使最乐观的经济学家也认为,第二季度经济增长幅度不会超过百分之二。

*意外迭起*

但是实际上在那个季度,经济增长幅度高达百分之三点三。到第三季度,经济学家普遍感到经济增长力度在加强。九月份许多经济师纷纷把经济增长预测从原来的百分之四左右提高到百分之五到六,最高的调高到百分之七。但是实际数字却高达百分之八点二,再次让专家们跌破眼镜。第四季度的数据还没有出来,专家们估计在百分之四左右。实际数字会不会再出意外尚需拭目以待。

经济家们为什么会失去判断的准绳?问题出在哪里?纽约经济研究机构“会议委员会”的高级经济师肯・格德斯坦(Ken Goldstein)在总结经验教训的时候表示,经济学家们对经济变化存在三个失误。

*3个失算导致预测失误*

格德斯坦对本台说:“2003年上半年我们忽略了一点,不说伊拉克,只从经济角度看,我们有一个大问题,这就是美国企业早在2002年下半年就开始积累了相当的流动现金,并准备用于投资。我们当时估计,这个过程会在2003年上半年开始。这是一个估计错误。”

格德斯坦提到的第二个失误是经济学家们对伊拉克战争影响的估计大于实际的影响。第三是退税现金的作用。今年夏季退税现金发放给消费者的时候,许多经济学家原来估计,人们在拿到钱后会存入银行。但实际情况是,多数人都很快把钱花掉了,推动了消费开支的增长。格德斯坦指出,这几个失误使得经济学家对经济恢复增长的力度估计不足,导致预测一再失准。

*进入可持续增长阶段*

与前两年相比,美国经济在2003年发生的最大变化就是经济学家们最终相信美国经济已经彻底摆脱了过去两年经济复苏摇摆不定的局面,进入了一个可以持续增长的阶段。

进入这个阶段的主要标志是美国经济从一条腿行走变成两条腿行走。前两年在经济衰退和疲软阶段,支撑美国经济的只有一个支柱,就是消费者开支,企业支出非常疲软。但是在2003年,消费开支继续保持强劲,企业支出也出现稳定显著的增长。

*消费开支和企业支出两腿行走*

在消费方面,由于个人收入的增长,人们的消费能力普遍增强,在第三季度消费支出增长高达百分之六点六,为六年来的最高水平。房屋市场继续兴旺,第三季度的住房开支攀升百分之20多,给经济增长增添了一个百分点。

在企业投资方面形势也相当喜人。先导经济指数已经连续六个月增长,工厂定单增加的势头也相当稳定。第三季度企业投资增加幅度高达百分之十五以上。多数经济学家认为,这项开支在今后十二月只会增加不会减少。记者采访的许多经济学家现在都自信地表示,支撑经济持续增长的两个支柱,消费开支和企业投资都已经稳定了

*强劲增长四大原因*

是什么因素促成了美国经济增长的势头?经济学家对此有不同看法。美国第五大银行控股公司富国银行的总经济师孙圣源在接受本台采访的时候归纳了以下几点:孙圣源说:“主要原因有:第一是战争结束了,企业信心增加,从而带动了投资。这是原因之一。第二个原因是,布什总统的减税计划。 第三是美联储采取的低利率政策。第四是美元走软。”

孙圣源表示,诸多因素汇集起来大大改善了经济增长的环境,从而使美国经济从恶性循环进入良性循环。

对于2003年推动经济增长的主要因素,专家们看法并不一致。在明天的财经纵横节目中我们将做进一步的介绍。

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