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在网络地图中找到自己电脑位置(03年12月15日) - 2003-12-16


互联网的出现,确实给我们的生活带来了巨大的变化。电子邮件已经取代二十年前的万里飞鸿,成了人们工作生活中不可缺少的部份。即使你跟朋友天各一方,电子邮件也能在瞬间穿越网络空间,把你的问侯传递给对方。

这同时也说明,互联网上的每台电脑都是相互连接的。但你有没有想过,在浩瀚的网络空间中,自己的位置在哪里。从地图上,我们能找到自己居住的国家,城市,甚至街道。你相不相信,在网络地图上,你也许能找到自己面前的那台电脑。

最近,美国加州的大学生莱昂,就设计了绘制互联网地图的程序,能在一天时间内,只用一台电脑就把整个互联网网络空间,用图像的形式展现出来,还能让你看出自己的位置。莱昂的互联网绘图项目叫“Opte (opti)”,初步绘制的成图,看起来就好像是夜空里五彩缤纷的烟花。

*与朋友打赌打出制图项目*

这个制图项目的诞生十分偶然。莱昂有一次跟同事吃中午饭的时候聊天,聊起了一些现成的互联网制图程序,莱昂对这些程序不屑一顾,说它们费力不讨好,有些需要几个月才能制成图像。他还夸下海口,说自己用一台电脑,在一天内,就能把互联网空间描绘出来,同事因此跟他打赌, 结果就有了今天的 Opte 项目。莱昂介绍了他设计的绘图程序的原理,

莱昂说:“我们使用了一种叫做Scan'rand的高速跟踪路由工具,花大约两小时的时间收集数据,然后把数据输入数据库,数据库对数据进行处理,接下来用一种叫LGL的模型设计程序进行计算,LGL这种程序原来主要用在生物领域,但也很适合互联网制图。现在,我们的网络服务器,跟绘图程序用的是同一台电脑,如果提高电脑的运行速度,绘图时间还能缩短。”

*可用于网络安全*

互联网绘图有什么实际用途呢?莱昂介绍说:“互联网绘图可以用在网络安全上,比方说,我在国防部工作,我想看看国防部整个网络的安全程度,通过网络绘图,就能把所有可能受到某种电脑蠕虫危害的薄弱环节显示出来。通过这类工具,能形像地显示出某个区域网络跟其它网络互动的情况,看看区域网络的入口和出口在哪里。通过这类工具,还能对网络空间进行分析,看看IP网址的分布,对浪费的IP空间加以利用。当然了,这种图像还是一种抽象艺术。”

莱昂的 Opte 程序有自己的网站,网址是www.opte.org。只要不是商业用途,你就可以免费从网站上下载这一绘图程序。莱昂说:“网页的最新绘图上有坐标,如果你下载了软件,而且使用 Linux 操作系统和 Java 的话,即使在绘图上找不到你面前的这台电脑,也一定能找到你的电脑所属的区域网络。”

莱昂说,他下一步的努力方向,是要绘制出互联网上所有C类小型网络,让用户更清晰地看到自己在整个互联网空间里的位置。他的最终目标,是让用户从他的网站上,只要一点绘图链接,就能启动程序,一目了然地显示出用户所在的位置。

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