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疯牛病是否会影响美国经济?(03年12月24日) - 2003-12-24


美国出现了一例疯牛病案例。不过,美国农业长维尼曼表示,食物供应仍然是安全的。然而,一些国家已经宣布暂时中断对美国牛肉的进口。

美国官员说,一头华盛顿州的奶牛在初步测试中显示,可能患了疯牛病。目前,这头病牛的肌肉组织标本已经被送往英国做进一步的化验,预计三天到五天之内就可以得到结果。

*美国首次出现疯牛病*

美国现在是仅次于澳大利亚的全球第二大牛肉出口国,这是美国第一次出现疯牛病案例。人吃了罹患疯牛病的牛肉可能得一种脑部疾病,这种病可能导致瘫痪和死亡。自从英国在1986年发现疯牛病以来,全世界已经有100多人因此而死亡。

然而,美国农业部长维尼曼星期三在接受美国三大电视新闻网之一的NBC电视台采访时说,现在没有理由认为美国的牛肉和牛肉制品是不安全的。她说,受到感染的牛的脑子和脊髓已经被分离出来进行测试,因此可能对人类健康造成最大危害的部份已经与食物供应隔离开来。维尼曼还表示,这头牛所在的牧场已经遭到隔离。现在有关方面正在尽一切可能追踪受到感染的牛来自什么地方。她说,农业部将收回几千公斤的牛肉。据报导,一家华盛顿州的肉产品公司已经自动回收它所生产的牛肉制品。

在美国出现疯牛病的消息传出后,许多国家和地区暂停进口美国牛肉,其中包括韩国、澳大利亚、日本、新加坡、马来西亚、泰国、台湾、墨西哥和俄罗斯等。日本是美国牛肉的最大进口国。

*投资者做出负面反应*

投资者对这个消息的反应是负面的。星期三,使用牛肉最多的美国快餐连锁店麦当劳的股票在纽约股市一开盘就下跌了百分之6,其他一些使用牛肉的快餐店的股票也出现不同程度的下跌。

*对美国经济造成影响?*

一些经济学家们说,如果这起疯牛病案例得到证实会给美国经济带来沉重的打击。美国牛肉业的总产值高达1750亿美元,支撑了100多万个企业、农场和饲养场。美国消费者每人每年消耗50多镑牛肉,1976年曾达到89镑的最高消费水平。

不过,高盛投资公司的首席经济师达德利说,疯牛病对美国经济的影响以及它对食物价格的影响将取决于以下几个因素。他说:“首先,取决与美国的牛肉出口会发生什么变化;第二,现有的牛群会发生什么变化,要宰杀多少头牛;第三,美国人的消费习惯会发生什么变化,有多少人会从牛肉转向鸡肉和猪肉。”

欧洲早些时候也出现过疯牛病危机,尤其是在英国。有专家指出,这个病例预计不会对正在复苏的美国经济造成很大影响。达德利说,可能对鸡、猪肉和海鲜业产生正面影响。他说:“我认为目前就要说它对宏观经济的影响还为时过早。我要强调的是,目前对于食物价格会产生什么影响还不明显。如果事情向错误的方向发展,食物价格可能会上涨;然而如果向正确的方向发展,食物价格可能会下降。”

在美国股市上,一些销售白肉和海鲜食品的公司的股价已经开始上扬。

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