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中国时间: 22:54 2016年12月05日星期一

国会一周(04年1月4日) - 2003-12-26


在这次国会一周节目里,我们首先为您介绍一条国会新闻,然后对美国国会2003年的立法工作进行回顾。

*美代表团将查看平壤核设施*

与此同时,美国对北韩政策也出现转机。韩国有关方面说,一个美国代表团将在下个星期前往北韩,查看首都平壤附近的一个核设施。韩国外交部说,华盛顿告诉韩国,美国国会的工作人员和一位高级核科学家将在星期二开始对北韩进行为期四天的访问。据报道,一位前美国国务院官员和一位学者可能会一起访问北韩。自从一年以前联合国的核检查人员被驱逐以来,这将是第一次外界人员被允许访问位于宁边的主要核设施。

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2003年立法工作回顾

在不久前结束的第108届美国国会上半期,在国会中占主导地位的共和党人在立法方面取得了一些胜利,通过了医疗保险改革和减税等重要法案。但由于共和与民主两党意见不一,其他一些重要法案,比如能源法和医疗责任法,却没有能够获得通过。

*共和党取得多项胜利*

11月25日,国会参议院以54票赞成、44票反对通过了医疗保险改革法案。这项法案将提供4千亿美元改革现有的老年人医疗保险制度,包括支付部份处方药的药费,并且允许私营保险公司参与竞争。此前,众议院也通过了相关的法案。

布什总统把这项法案称为一项“重大胜利”,并且认为它将给美国医疗保险制度带来“历史性的”改革。对布什政府来说,这是一项重大胜利,因为老年人是美国国内政治中一支非常活跃的力量,能否得到他们的支持对于明年布什总统能否连任至关重要。

通过医疗保险改革法案是共和党人今年立法工作的主要目标之一。这项法案的通过给第108届美国国会上半期的立法工作带来一个比较圆满的结局。参议院多数党领袖、田纳西州共和党议员比尔・弗里斯特表示,美国老年人“终于将拥有他们需要的处方药保障和他们应得的选择权”,同时,新法案也“保持了政府医疗保险的传统特色”。

*两党合作通过几项立法*

医生出身的弗里斯特参议员说,国会在医疗健康方面通过的另一项重要的立法是向非洲国家提供150亿美元的资助,帮助非洲国家同艾滋病进行斗争。他说:“本届国会和布什总统合作努力,决定向非洲国家提供150亿美元,给非洲人民带来希望和尊严。”

国家安全和反恐斗争是美国国会今年立法工作的另一个重要考虑。参议院多数党党鞭米奇・麦克康奈尔对这一领域的立法做出以下总结。他说:“在国家安全方面,我们取得了很大的成绩。我们通过了总额为870亿美元的追加预算法案,为我们在伊拉克和阿富汗的驻军提供资金,我们还通过了向伊拉克人民提供200亿美元补助金的法案,帮助他们恢复和建设基础设施。此外,我们还通过了制裁叙利亚政府和缅甸政府的法案。”

*两党在几项立法上对立*

弗里斯特参议员接着指出,由于两党意见分歧,其他一些有关医疗健康的法案,比如医疗责任改革法案以及向美国人民提供疫苗注射的“生化盾牌”法案没有能够在本届国会的上半期获得通过。

另外,共和党党鞭麦克康奈尔也表示,由于共和民主两党在参议院几乎势均力敌,很多法案不得不以逐个表决的方式、而不是以唱票的方式投票,其中还有三次表决双方打成平手,最后不得不靠议长、副总统切尼的投票来决出胜负。

*共和党坚信减税计划刺激经济*

在美国经济方面,本届国会通过了争议很大的减税方案。这是美国国会连续第三年通过减税计划。来自维吉尼亚州的共和党参议员乔治・艾伦认为,减税计划的通过带来了美国经济的复苏。他说:“这些减税计划对经济很有好处。它们创造了就业机会,刺激了经济的增长,同时也减轻了政府给美国家庭带来的负担,特别是那些有小孩子的家庭和已婚男女。”

艾伦参议员说,国会今年通过的另一项重要的经济立法是一项资助中小企业的法案,因为中小企业是美国经济的主导力量,中小企业发展了,美国经济自然出现好转。

对于重要的能源立法没有能够获得最后通过,艾伦参议员表示遗憾,他认为这是民主党人从中阻挠、作梗的结果。但美国一些大报认为,能源立法的失败是由于法案中夹杂了太多的保护地方利益和能源工业的内容。

*民主党批国会表现不佳*

民主党人却对这一年的国会工作有着截然不同的看法。众议院民主党党鞭斯坦尼・霍耶认为,在促进经济增长、改善教育质量、改革医疗保健制度以及管理政府财政方面,布什政府和由共和党人主导的国会做的都很糟糕。他说,为了实现经济复苏,布什政府应该每个月创造出15万份工作,但是今年10月,美国只出现了5万份新的工作,比华尔街和工商界预期的要少得多。

在教育方面,新的年度预算中的教育拨款只有80亿美元,大大低于教育部“不让一个孩子落后”计划的要求以及各州的期待。在医疗保健方面,“病人权利”法案迟迟不能出台,刚刚通过的医疗保险改革法案中剥夺了政府和大的制药公司就药物价格进行谈判和控制的权力。

而在政府财政方面,布什政府过去曾预测将有5万6千亿美元的盈余,而目前的联邦赤字为4万4千亿美元。这一出一进相差10万亿美元。霍耶众议员还对在国会里占多数党地位共和党人不愿和民主党人合作的做法进行了批评。霍耶众议员说:“让我再说一遍:没有任何的制衡机制。总统认为,在道德方面,他是至高无上的。如果你这样认为,你就不会承认你会犯错误,你就不会以民主的方式和其他人进行讨论。我认为这是错误的,这是不民主的。”

*2004年两党争斗更激烈*

直到国会休会前,国会仍然没有就2004财政年度的政府预算达成协议,这或许是两党缺乏合作的最好体现。可以预料的是,随着大选年的到来,共和与民主两党明年在国会里的争斗会更加激烈。

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