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纽约时代广场等待新年倒计时 (03年12月31日) - 2003-12-31


在距离2004年还有几个小时的时候,数十万名来在世界各地的狂欢者正聚集在纽约曼哈顿的时代广场,等待新年来临的倒计时。与此同时,纽约市采取了前所未有的严密措施,以确保这一狂欢活动安全无恙。

纽约时报广场迎新年倒数计时狂欢活动今年已经是第99年了。今天晚上估计有75万人聚集在这里参加迎接2004年元旦的传统狂欢活动。可是没有人会相信最早到时报广场占据有利位置的人竟是在上午10点钟,也就是提前14个小时就已经到来了。民众说:“我们必须占个好位置,只要20分钟所有这些位置就都没了。”

*警力比去年增加3倍多*

安全问题是当局考虑的首要问题。纽约市长星期二说,今年派出的警力比去年增加三倍多,穿制服的和便衣警察数以千计,从时报广场以辐射状向外散出,在各个可能成为恐怖分子目标的重要交通要道、桥梁、隧道、港口严密把关。他说,这是这一活动99年来采取安全措施最严密的一次,时报广场倒数计时活动也是当天全美国采取安全措施最严密的场合。

因为这一举世闻名的时报广场倒数计时活动,纽约市上空和其它重要城市一样都成了禁空区,除了商业班机外,包机和小型飞机这两天不得飞临上空。根据官方的统计,由于气候温暖,去年参加人数创下历年纪录,高达75万人次。天气预报预测除夕夜时报广场的气温在华氏40度左右。

纽约市警察局局长凯利说,今年将对饭店和其他敏感地方会更加注意。他说,会部署包括反恐直飞机在内的更多警力。大约1400名新警员星期三被部署在时报广场。凯利说:“有经验的警察将带领他们。数千名警察被部署在那里,所以他们将同有经验的警察一起工作。这是对警力资源的明智使用。”

*广场高楼部署狙击手*

重武器小组、防爆小组,纽约市警察局的全部7架直升飞机,其中还包括了1架配备了长程侦查照相机的新的反恐直升机,以及骑警全部出动,在时报广场的高楼上还部署了狙击手。救援人员随时准备有紧急情况的发生。到星期二为止联邦当局还没有就是否会派战斗机巡弋纽约上空做出答复,不过纽约市长说,纽约市确实像联邦政府做出了派遣战斗机的请求。

尽管采取了严密的安全措施,尽管全美对恐怖攻击的警戒已经升到橘黄色,但是纽约市长仍然鼓励市民和游客尽情享受迎新年的狂欢活动。他说并没有特别针对纽约的威胁。他说:“我不认为任何人应该在星期三晚上因为安全原因而呆在家里。”他鼓励每一个人放心地让专业人员去处理安全问题。大家都到时报广场去。他说,这将是一个奇妙的夜晚。这将是美好的2004年的一个伟大开端。

但是来自康奈狄克州的民主党国会众议员谢伊斯说,他不会在除夕夜到时报广场去。担任众议院国土安全委员会成员和反恐委员会主席的谢伊斯告诉地方电视台的记者说,他敦促大家像他一样。他说,政府官员让民众感觉他们不必提高警觉是不负责任的,特别是在避免让纽约市过份拥挤的时候。

自从1904年时报广场一号楼的房东主持了楼顶迎接新年的庆祝活动之后,99年来时报广场的除夕夜迎新年活动就一直是全世界在那一晚关注的焦点。第一次举行降球迎新年活动是在1907年,这一传统现在已经成为迎接新年的普遍象征。大约在11点15分的时候,著名歌手劳普尔将表演并带领大家一起唱“道你来到我身旁”三支歌。

*水晶球多镶72个三角片*

时报广场的倒数计时以大水晶球的降落闻名世界,也有人把它叫做大苹果掉下来。星期二,狂欢活动的组织者在时报广场对这只重1070磅的水晶球进行了降落试验。今年的水晶球上多镶了72个象征着团结的新希望三角片。这三角片意味着富裕、复苏和勇气。在伊拉克战争中作为战俘被关押了22天的黑人美军女战士约翰森和纽约市长彭勃将在11点59分,按下水晶球下降的按钮。

星期一组织者还试验了从高楼上洒五彩纸片。预计在新年来临前1 钟,水晶球降下来的那一刻,有大约2000磅五彩纸片会从时报广场四周的高楼上洒下来。12点整当水晶球降到底时,球上的灯熄灭,一下变成了2004字样。此时焰火在时报广场上空升起,形成迎接2004年元旦的狂欢高潮。

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