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美国农业部长安・维尼曼女士 - 2004-01-02


美国联邦政府农业部长安・维尼曼女士(ANN VENEMAN)最近因为华盛顿州出现疯牛病引起人们广泛关注。从问题一出现,维尼曼女士就不断出现在媒体面前,就疯牛病的问题以及联邦政府的应对措施给以及时的解释。对于疯牛病问题,维尼曼女士说:“科学仍将是我们的指导原则。”她说,目前,疯牛病在美国扩散的可能性极小。

到目前为止,总的来说,因为维尼曼女士能够及时、稳妥地处理这一问题,美国主流媒体多数都对她给以很高评价,认为维尼曼女士在保障食品供应的安全、稳定人们的心理、促使联邦政府通过有关规定方面发挥了积极作用。

一般来说,与国务卿、国防部长、司法部长等人相比,同为布什总统内阁成员的农业部长维尼曼女士上任三年来姿态较低,不那么为人关注,要不是这次出现疯牛病的问题,恐怕媒体还不会用较长的篇幅对她进行报道。

安・维尼曼今年五十四岁,她是2001年1月20号宣誓就职,成为美国历史上第二十七位农业部长,也是美国历史上第一位女性农业部长。虽然农业部与国务院、国防部、司法部等其他部门相比地位似乎不那么显要,但是联邦政府农业部雇员众多,多达十万多人,而且农业关系到人们的日常饮食,与美国人民的生活息息相关,所以农业部长在总统内阁成员中依然是很重要的。

*出生农业家庭*

维尼曼来自于一个农业世家,她的父亲当年就以种植水果为生。维尼曼成长于乡村,农业问题对她来说向来都很有吸引力。成年以后,维尼曼接受了良好的教育,她先后从加州大学戴维斯分校、伯克利分校和黑斯廷斯分校获得政治学学士学位、公共政策硕士学位以及法学博士学位。

维尼曼女士获得法学博士学位后,先在加利福尼亚州斯坦尼斯劳斯县短暂任职,随后在八十年代里根政府的农业部担任重要职务。在随后的老布什政府内,维尼曼女士还担任了农业部副部长。克林顿总统的民主党政府于1993年初上台以后,维尼曼回到加州,在当时共和党州长皮特・威尔逊政府里担任州农业厅长。

应该提到的是,在美国各州的农业经济中,加州的农业经济规模最大。后来,加州民主党州长上台,维尼曼女士重操律师旧业,担任了两年的私人律师。当然,在那两年里,她的专长还是农业。虽然不在政府任职,但是维尼曼女士对共和党一直都非常支持,2000年布什竞选美国总统时,她就担任了布什在加州的竞选委员会两主席之一。布什就任美国总统后,在农业方面具有深厚背景的维尼曼女士,自然成了布什内阁农业部长的首要人选。

*处理疯牛病赢得赞誉*

过去三年里,作为农业部长,维尼曼女士也经历了一些较小的危机,如几次食品收回,但是那些危机都没有最近这次在美国发现疯牛病严重,因为这次出现问题,不仅美国西部和太平洋地区好几个州都将牛肉收回,而且好些国家也已经暂时中止了进口美国牛肉,维尼曼女士面临的压力自然非常大。不过,在既要保证美国人民的食品安全,又要保障美国农民利益的情况下,维尼曼女士对问题的处理赢得了多数人的赞誉。当然,对维尼曼女士持批评态度的人也是有的,他们认为过去三年里布什政府过于保障农民利益,在保障食品安全的许多问题上都步伐缓慢。

维尼曼女士是布什政府内阁成员中少有的几位女性部长之一。她上一次引起人们广泛关注是在前年秋天,也就是2002年9月。当时,她在例行体检时发现得了乳腺癌,那时,作为联邦政府高级官员,她按惯例在确诊以后把自己的病情公之于众,让人们知道她患病的情况。

布什总统对自己的内阁成员向来都很支持,那次也不例外。维尼曼确诊以后,布什总统曾和她私下交谈,对她给以支持和鼓励。在白宫和维尼曼部长一同出现在记者面前时,布什总统发表讲话说,对任何一位女性来说,听到自己患了乳腺癌的消息都是很难的,对任何一个家庭来说,这也是一个巨大的挑战。布什总统称赞维尼曼女士说,他提名维尼曼女士出任农业部长时,就知道她是一个杰出的人物,但那时他还并不知道她还有英雄般的性格。布什总统说,维尼曼女士给许多人树立了榜样,她理解进行乳腺检查的重要,她知道定期检查、及早治疗是抵御癌症最有力的武器。

*向公众公布健康情况*

维尼曼女士在得了早期乳腺癌的情况下,把自己的病情公之于众是遵循了美国政界人士不避讳个人隐私的传统。在美国,普通公民对私生活的保密极为重视,而私生活这个概念所包括的内容又极为广泛,从工资收入、家庭状况,到孩子就学的学校,或者个人的身体状况,这些都属于私生活的范围,别人无权问津;然而对于公众人物来说,这些个人隐私却都不存在了,这也包括布什总统。人们也许还记得,一次,布什总统进行体检,需要进行全身麻醉,当时,布什总统失去知觉的时间也就一个多小时,但是从法律的角度说,这一个多小时却非同小可,因为在这一个多小时里,用宪法的语言,布什总统是“因故不能视事”,所以布什总统在体检之前,不仅把这次体检的前因后果向美国公众交代清楚,而且启动宪法有关条款,把总统职权暂时移交给副总统切尼。当然,布什总统一醒过来便即刻把总统职权收了回来。同样的是,最近,国务卿鲍威尔做前列腺癌手术,他也通过国务院发言人向美国人民向美国人民做了报告。

维尼曼女士把患乳腺癌的消息公之于众当然与布什总统启动宪法有关条款的原因不同,不过道理却一样,那就是,政府高级官员必须对美国公众负责,既然健康状况会影响到他履行自己职责的能力,那么美国公众就有权利了解他们个人的身体状况。所以在美国的媒体上,某位政府官员或公众人物患病的消息都是具有新闻价值的,他们也常常亲自出面,向人们解释清楚。幸运的是,医生认为,鉴于维尼曼女士所患乳腺癌的类别以及发现得及时,她的病基本上可以完全治愈。

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