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南亚自由贸易协议基本框架达成(04年1月2日) - 2004-01-02


南亚区域合作联盟(South Asian Association for Regional Cooperation, SAARC)七个成员国的外长们星期五就南亚自由贸易协议的基本框架达成协议。南亚七国预计将从二零零六年开始实行关税减免,目标是在十年之内成立一个南亚自由贸易区。

*等待七国首脑宣布*

南亚区域合作联盟为期三天的首脑会议将从星期天开始在巴基斯坦首都伊斯兰堡举行。就在首脑会议举行之前,七国外长先送上了一个好消息。印度外交部官员沙尚克说,各国外长在星期五的非正式会议中,就南亚自由贸易协议(South Asian Free Trade Agreement, SAFTA)的基本框架达成了协议,并将在未来几天的首脑会议中正式宣布。印度外长辛哈还说,达成南亚自由贸易协议确保了这场首脑会议的成功。他说:“我可以毫无疑问的说,南亚区域合作联盟在伊斯兰堡的首脑会议将会是非常成功、并且是历史性的。”

南亚自由贸易区将包括印度、巴基斯坦、尼泊尔、斯里兰卡、孟加拉国、不丹、以及马尔代夫七国,占全球总人口的五分之一。根据南亚自由贸易协议,各国将从二零零六年一月开始减免关税,并在五到十年之内,将目前百分之二十五到三十的关税、降低为零到百分之五。印度外长辛哈说,南亚自由贸易协议将促进各国之间的合作,并希望在未来形成像欧洲联盟那样的单一货币制度。

*期待为印巴关系带来转机*

自从一九九三年以来,南亚区域合作联盟已经就南亚自由贸易协议展开了四轮会谈。不过,这个自由贸易协议一再被拖延的原因,主要是由于孟加拉国及其它区域小国担心一旦关税降低,将使印度等贸易大国便宜的产品泛滥其市场。另外,印度和巴基斯坦在克什米尔地区的领土争议也给这个协议造成很大困难。因此,各国除了期望借着这次首脑会议在贸易合作上有所进展之外,也希望印度和巴基斯坦的双边关系有所突破。

印度外长辛哈说:“一个成功的南亚区域合作联盟首脑会议将能够促进所有国家的双边关系,包括印度和巴基斯坦在内。”

在星期五的七国外长会议之前,印度外长辛哈和巴基斯坦外长卡苏里在记者面前互相拥抱、并互相问侯。不过,两人并没有说明印度总理瓦杰帕伊和巴基斯坦总统穆沙拉夫是否会举行一对一的双边会谈。印度外长辛哈说,他们还没有决定,要等瓦杰帕伊星期六到达之后再说。不过,印度总理瓦杰帕伊在接受记者采访时曾表示,他非常乐观地认为与巴基斯坦之间的争议能够在他的有生之年解决,不过前提是巴基斯坦必须放弃所谓穆斯林人口在克什米尔占多数,该地区就必须属于巴基斯坦的立场。

有分析家认为,印巴两国在首脑会议期间就克什米尔的争议有所突破似乎不太可能,不过印度总理瓦杰帕伊前来巴基斯坦参加这次首脑会议的事实,就是两国关系有进展的象征。

另外,【路透社】援引一位西方外交官的话说,南亚区域自由贸易协议在经济上的效果也许不会立竿见影,但是在政治上的象征意义却是巨大的。

另一方面,各国外长也在星期五的会谈中同意共同打击恐怖主义,并且努力提高年平均所得只有四百五十美元的南亚各国的生活品质。

各国目前正在为即将在星期天召开的首脑会议做准备。由于在过去的一个月里发生了两次穆斯林激进分子企图暗杀巴基斯坦总统穆沙拉夫的事件,巴基斯坦动员了一万名警察和军人来确保会议的安全。首脑会议将从星期天一直进行到下个星期二。

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