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精灵号将与火星“亲密接触”(04年1月3日) - 2004-01-03


美国航空航天局说,他们的“精灵”号宇宙飞行器将按计划在星期六美国东部时间十一点三十五分降落火星。这次火星探测的目标是寻找水。

“精灵”号飞行器从2003年6月起飞向火星。一同飞行的还有一个名叫“机会”的飞行器。如果“精灵”号在炽热的状态下穿过火星的大气层实现完美降落的话,它将布下一辆六轮火星漫游车,这辆探测车将会勘探火星上的矿物质,寻找火星过去是否有水的证据。“机会”号将在三个星期后在红色火星的另一边重复同样的工作。

这次参预主持探测飞行任务的科学家、康乃尔大学的史蒂夫・斯夸尔斯说,如果找到任何有水的证据的话,这些证据都会被用来引导未来着陆火星的探测器在火星上寻找微生物。

斯夸尔斯说:“这次行动不是去找化石。我们真正的目的是试图找到那些有生命证据可能保存下来的地方,这样,我们今后发送更加精密得多的车辆去火星搜集样本的时候,我们就有最大限度的机会找到我们希望找到的东西。”

美国航空航天局上一次着陆火星的努力是1999年,但是以失败告终。上星期,英国研究火星土壤的努力目前处于暧昧不明的状态,因为英国科学家一直没有从他们名叫“小猎犬”的火星登陆探测器那里收到信号。

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