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专家谈精神号火星探索(04年1月4日) - 2004-01-04


美国火星探测器精神号在火星成功登陆,为人类探索外星生命的努力带来新的希望。美国航空航天局及其所属的推进技术实验室的有关负责人对精神号的探索任务和有关项目的技术力量作了介绍。

*探索火星上是否存在生命*

美国宇航局主管空间科学的副局长维勒表示,精神号的主要任务就是探索火星上是否存在生命。他说,科学研究证明,水是生命起源的关键因素,在地球上,几乎任何有水源的地方就有生命。他说,“水是生命的关键因素。我们知道火星上有水,在火星极地表面上有结冰的现象。”

*火星上有冰*

这位主管空间科学的美国宇航局官员指出,美国科学家对火星的探索和研究发现,不仅在火星极地表面有冰的存在,而且从火星两极向火星中部各推进60个纬度的地方,一米深的土层也有大量的结冰。

他说,“在火星上蕴藏着丰富的以冰的形式存在的水。所以火星是个探索生命的好地方。火星是人类探索外星生命的第一站。”

*两探测器造价八亿多*

据介绍,为了实施火星探测计划,美国宇航局花费8亿2000万美元,制造两个同样的火星探测器,在去年6月10号和7月7号先后发射升空,一个就是已经成功登陆火星的精神号,另一个是定于一月24号或者25号抵达火星的机遇号。美国宇航局官员表示,发射两个火星探测器是为了提高完成探测任务的机会,因为以前类似的火星探测任务大约是每三次当中有两次是失败的。

*华裔科学家担重任*

洛杉矶附近的美国宇航局推进技术实验室是负责执行这次精神号探测任务的单位。在这个试验室众多参与精神号探索项目的技术人员中,有好几位是华裔科学家,他们担负着重要的职责,其中来自台湾的李炜钧是指挥精神号登陆火星的首席工程师。推进技术实验室主任埃拉奇表示,他们的火星探测工作得到了各方面的支持,为了探测工作的顺利进行,这个实验室集中了大批优秀人才。

他说,“三年半以前,当我们被美国宇航局委以重任的时候,我们知道我们面临重大挑战。为了应对这项挑战,我们组成了整个宇航局系统内最精良的一对人马。”

*40多探测器中只有3个成功登陆*

上个世界六十年代末期以来,世界各国向火星发射了40多个探测器,但是在精神号之前,只有1976年的维京人1号和维京人2号以及1997年的火星探险者号成功登陆。

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