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美国探测器登陆火星(04年1月4日) - 2004-01-04


美国的一个太空探测器在火星着陆,开始为期三个月的探索火星上远古时期是否存在水的踪迹的使命。这个探测器最终将在火星上漫游数十公里,检验岩石,寻找证据。

*“精神号”安全降落*

在经过长达7个月的太空航行之后,“精神号”火星探测器穿过130公里的火星大气层在这个红色星球赤道附近的一个火山口的着陆点顺利降落。

“精神号”打开了一个降落伞并启动了减速制动火箭,减慢其进入火星大气层时每小时1万9千公里的速度。有气囊保护着的探测器在火星表面跳动数分钟后,探测器发射出强烈的信号,确认安全着陆。顿时,地球上的火星使命监控大厅里一片欢腾。

负责这次火星探索的人把探测器在火星上精确着陆形容成是在25公里以外穿针引线。他说:“这简直是完美无却的航行。就象打中靶心一样。”

美国太空探测器“精神号”在火星成功着陆三个小时后开始向地球发回首批有关火星地貌的详细图像。

*再传喜讯*

在加州洛杉矶附近的美国宇航局推进技术实验室,工程技术人员和科学家两天来已经是第二次为在遥远的太空所取得的成功而举行庆祝。星期五,另外一艘太空探测器成功地穿过一个慧星周围的尘晕,成为能捕捉到太阳系诞生原始物质的第一个太空探测器。科学家们希望在这艘太空探测器返回地球后能了解远古时期的有关情况。

美国航空航天局的负责人局长肖恩・奥基夫兴高采烈地在“精神号”使命控制大厅打开香槟酒庆祝。他的心情跟哥伦比亚号航天飞机大约一年前在太空中解体时完全不同。那次太空失事使7名宇航员罹难,并暂时冻结了美国载人太空飞行项目。

他说:“这是航空航天局的一个值得庆祝的夜晚。我们又回来了。我为这个项目的团队感到特别自豪,我们已经在火星上登陆了。”

*探索火星上是否曾有水和生命*

“精神号”太空探测器将用大约9天的时间在火星表面进行探测。从事这次使命的科学家之一、康内尔大学的斯韦尔斯说,火星探测器装备着一个刮削器和其它的仪器,能对岩石内部进行观察和分析,寻找火星上过去是否存在水的证据,从而判断火星上是否曾经生存过微生物。

他说:“我们在火星表面看到干枯的河床。干枯的湖泊。我们看到这些好奇的地貌,提示我们火星过去可能是个完全不同的世界。那么,如果你想了解这些提示是不是在告诉我们火星曾经是个适合生命存在的地方,那么你所需要做的就是到火星去,从火山上的岩石中了解事情的真相。”

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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