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果子狸是否萨斯传播源?(04年1月6日) - 2004-01-06


今年中国再次出现萨斯病例之后,被怀疑为萨斯传播源的果子狸引起了广泛关注。

*果子狸是中国二级保护动物*

果子狸在动物分类学上属于哺乳纲、食肉目、灵猫科、果子狸属。果子狸的正式名称是“白鼻心”,常见的俗名还包括花面狸、香狸、白额灵猫。 果子狸主要分布在热带地区,中国河北、山西、陕西、江苏、浙江等地也有分布,目前在民间大批繁殖饲养。根据中国有关法律,果子狸属于二级保护动物。

果子狸主要栖息在森林、灌木丛、岩洞、树洞或土穴中。果子狸以野果和谷物为主食,也吃树枝叶、鸟以及鸟卵、蛙、鼠、昆虫之类的食物。果子狸遇到危险时,会放出恶臭以驱赶捕猎者。果子狸体内含有麝香,而麝香则可入药和做香料。

*身价不断看涨*

果子狸肉被一些人视为山珍野味和滋补佳品。在中国一些地区,鲜活果子狸近年来成为市场畅销货。有报道说,果子狸的价格不断上涨,1998年每公斤40元,2003年每公斤涨到180至200元。据说,红烧果子狸最受欢迎,还有人认为果子狸有滋补功能。

*果子狸与人类萨斯病关联尚待确定*

有关方面表示,从广州、深圳市场上果子狸检测到的SARS样冠状病毒基因结构与最近的萨斯疑似病例的基因片段相似,果子狸是受到高度怀疑的SARS冠状病毒来源。

有专家认为,目前只是初步从动物标本中获得SARS样病毒,并没有找到动物身上病毒与人类病毒之间的关联性,因此目前下结论还为时过早。他们指出,不能把果子狸的病毒与人类SARS病毒有百分之九十九的同源性作为锁定传染源的根据,因为即使两种微生物的同源性达到百分之百,也不一定是同一个东西。截至目前,没有证据表明果子狸就是传染源。

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