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斯诺:美经济朝正确方向发展(04年1月7日) - 2004-01-07


美国财政部长斯诺星期三在美国商会发表演说时表示,美国经济正在朝正确的方向前进。斯诺还说,布什政府希望在未来五年内将联邦预算赤字减少一半,并且将减税方案变成永久性的计划。

*经济表现令人欣慰*

这场星期三在华盛顿美国商会总部举办的二零零四年美国经济及政治展望的研讨会上,美国商会会长兼首席执行官托马斯・多诺霍一开场就表示对美国经济近来的表现感到欣慰。他说:“我们的经济重新恢复了增长势头。美国企业的现状也比一年前好的太多了。不论是经济成长、生产力、企业投资、企业利润、甚至是制造业,都在最近出现了几年来最好的表现。”

美国财长斯诺在会中发表演说时也表示,一年前他刚接受布什总统任命的时候,美国经济是完全不同的情形。当时每个人心中都充满许多怀疑:我们什么时候会再见到美国经济的成长呢?工作机会何时会增加?企业和消费者何时才会再恢复信心?不过,一年后的今天,各项统计数字都显示,美国经济正在稳定复苏。斯诺说:“很明显的,美国经济正在朝正确的方向前进,不过我们不能以此自满。我们当然无法满意的就是就业市场的表现。虽然就业市场已经开始复苏,在最近连续几个月来,工作机会有所增长,失业人数也下降到四十万的门槛之下。不过这仍然不如我们的预期,因此还有很多地方必须努力。”

*应努力降低预算外贸赤字*

其中一个必须努力的方向就是降低政府的预算赤字和对外贸易赤字。在即将于二月份递交给国会审查的年度预算中,布什政府估计联邦总支出将达到两万三千亿美元,比克林顿政府时期的一万八千亿增加了将近百分之二十四。虽然美国目前面对反恐战争以及与伊拉克的战争等新挑战,但是布什政府的庞大支出仍然招致许多保守人士的批评。

美国财长斯诺说,布什政府在目前的财政年度中的确面临约五千亿美元的赤字、占总体国民生产总值的百分之四点五。不过他说,布什政府正在努力解决这个问题。他说:“布什政府不只是在言语上说说,而是进一步将它付诸行动。布什政府希望在未来五年内将目前的赤字减半,也就是赤字占总体GDP的百分之二。这从历史的标准来看应该算是低的。”

布什政府受到批评的另一项政策就是减税方案。民主党批评这个计划只对富有的人有好处,并且是造成庞大预算赤字的主因。不过斯诺说,减税计划使得人们有更多剩余的钱,因此会更踊跃的进行投资及消费,这也会使得经济持续成长。因此他说,将减税计划长久地实行下去是非常重要的。

*减税需要永久化*

斯诺说:“如果没有使减税方案成为永久性的计划将是一个巨大的错误。如果市场预期到减税计划不会永久的实行下去,将会伤害到目前强劲的经济复苏。没有人愿意让这样的事情发生。”

美国商会预测美国经济今年仍将有不错的表现。除了经济成长率将维持在百分之四点八左右,到年底之前,失业率也可能降到百分之五点五;而核心通货膨胀率也仍然能够维持在百分之二以下。

另外,由于今年是美国的总统大选年,美国商会主席多诺霍呼吁布什政府不要为了选票而做出对国内经济及对外贸易有伤害的事情,例如贸易保护主义等。美国商会期待今年会有更多与澳大利亚以及中美洲国家的自由贸易协定的签署,同时也呼吁美国企业必须维持自己的竞争力。

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