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过20年美国会沦落为发展中国家?(04年1月8日) - 2004-01-08


美国是世界第一大经济强国。但是有美国专家预测,这个第一强国再过20年很可能会沦落为一个发展中国家。这个说法是危言耸听呢?还是有一定的道理?

从去年美中纺织品贸易冲突突然激化以来,人们已经开始怀疑美国的自由贸易政策是否已经开始发生变化。美国政府官员虽然一再表示,自由贸易政策不会变化,但是怀疑观点仍然挥之不去。无论是国会议员、专家学者以及产业界人士都在思考美国一直奉行的自由贸易政策是否是一项符合美国利益的明智之举。

*自由贸易目前走势将使美沦落*

1月7号,在美国著名智囊机构布鲁金斯研究所举行的“新的全球经济中的自由贸易”研讨会上,美国著名经济学家保罗・克雷格・罗伯特语出惊人。他认为如果自由贸易按照目前的走势继续下去,“再过20年,美国就将沦落为一个第三世界国家。”

罗伯特是斯坦福大学胡佛研究所的高级研究员,曾经担任里根政府的助理财政部长。罗伯特之所以认为,美国有可能在20年内从一个超级经济强国下滑到一个发展中国家的的主要判断根据是,随着全球经济一体化的推进,经济的流动性将迅速蚕食美国所享有的各种“比较优势”。

罗伯特说:“自从大卫・李嘉图以来,自由贸易理论就是建立在‘比较优势’这个原则之上的。而这个原则的前提是生产要素的非流动性。经济学教科书上都是这么讲的。各个国家都要根据自己的情况来生产效益最好的商品,用商品进行交换,以满足自身的其它需要,并在自由交换中获取国际贸易的利益。”

但是,罗伯特指出,所谓生产要素,比如土地、劳动力、资本、技术等,这些在传统经济学中被认为是相对稳定的因素在当今的国际经济中已经发生了巨大的变化。除了土地因素之外,几乎所有的生产要素都已经从稳定因素变成了不稳定因素了。生产象水往低处流一样迅速流向那些生产条件最好、生产成本最低的地方。

罗伯特说:“资本总是有一定的流动性,但过去主要是在发达国家流动。印度和中国出现的新的政治稳定的局面促使资本流动开始跳出发达国家的边界。资本在发达国家流动和在发达与发展中国家之间流动是不同的。在发达国家之间流动,比如日本、德国公司到美国办工厂,它们并不是要把产品返销日本和德国,而是在美国生产、在美国销售,给美国工人创造了就业机会,对美国有利。”

*美国工厂流向中印但产品返销*

但是,罗伯特说,现在的情形是,美国公司关闭了它们在美国的工厂,把生产迁往中国,在那里生产,然后把产品返销美国。这是李嘉图当时没有想到的。

在美国公司纷纷往海外迁移的大潮中,让美国人最为不安的一个问题就是工作机会的流失。原来很多专家都认为,流失的工作只会是那些劳动密集型、技术含量低的低端工作,而高技术、高附加值的工作将成为美国的“比较优势”而继续留在美国。但最近两年来,越来越多的事实表明,这类所谓白领工作也抵挡不住外迁浪头的冲击。

*势头发展到影响高科技工作*

来自纽约州的参议员查尔斯・舒莫在会上举出了两个真实的故事。他说:“一个是纽约一家电脑安全公司。它的老板对我说,他们公司有8百名从事高级电脑软件程序的人员,他们所做的不是一般的程序编写,而是把许多庞大的软件程序合成处理,涉及的资金风险巨大。员工们的平均年薪在15万美元以上。这位老板说,在3年内,所有这些工作都将迁往印度,那里的员工薪水只有这里的4分之1。”

舒莫参议员讲到的另外一家公司是美国放射学会。学会负责人告诉舒莫,5年内,美国的放射专家将大大减少,因为各种放射片子可以由中国的放射专家进行分析,成本只有美国的4分之1,或者更低。

舒莫认为,美国所享有的各种比较优势不断丧失是由三个主要原因造成的。舒莫说:“第一是资本能够非常自由地在国家间流动。10年前,人们一般不会在印度或中国大量投资,因为这些国家的政治制度不稳定。第二是通讯技术的进步和宽频的普及,大大提高了通讯的水平。第三,最重要,就是中国和印度这两个国家能够培养出数以百万计的高端的、教育程度很高的人才。他们有能力、有干劲,和美国的人才不相上下,但他们的薪水只有美国同行的4分之1左右。这批人不只是1百万、2百万,在今后10年内,将有1千5百万这样的人才进入工作市场。这1千5百万在中国和印度只占人口的很小的比例,可对美国构成了前所未有的挑战。墨西哥和巴西都无法跟中、印相比。”

*美应反思传统自由贸易模式*

舒莫参议员认为,传统的自由贸易模式已经发生了根本的变化,美国的专家和制定政策人们应当冷静下来,对自由贸易的理论和政策进行认真的反思。

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