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布什宣布返月登火计划(04年1月14日) - 2004-01-14


美国总统布什星期三宣布美国人将重返月球,并最终登上火星。布什总统的这一计划在美国国会引起强烈反响。

*重返月球建立永久基地*

布什总统星期三下午在美国国家航空航天局华盛顿总部发表讲话时宣布了一项雄心勃勃的太空探索计划:在今后20年内,美国将重返月球,在月球上建立永久基地,并准备对更远的外空进行探索:

布什总统说:�我们将制造新的宇航器,将人送到宇宙更远的地方,在月球上建立立脚点,准备对更加遥远的外空进行探索。�

*航天飞机将被替代*

布什总统为今后美国宇航计划制定的蓝图是:第一步,到2010年时完成空间站的工作。为此,航天飞机将尽快恢复飞行,到2010时结束其使命。第二步,到2008年完成新的宇航器的研制和测试工作,最迟从2014年开始进行一系列载人飞行。第三步,美国宇航员于2020年重返月球,并以月球为基地对外空进行探测。

为了实现这一计划,布什总统提议国会在今后五年里每年为国家航空与航天局增加10亿美元的经费。美国航空航天局目前的五年经费为860亿美元。布什总统说,其中110亿将用于新的宇航计划。

*美国航天政策重大转变*

布什总统的这一计划标志着美国航天政策的一个重大转变,那就是,从距离地球比较近的航天飞机和空间站转向更加遥远的外空。

美国国会众议院科学委员会宇宙和航空小组委员会主席、来自加利福尼亚州的共和党籍众议员达纳�罗拉巴克在接受采访时表示,布什总统的计划显示了他的远见和领导才能:

他说:�布什总统今天向我们国家展现了他的远见,对未来做出了规划。航天飞机不再束缚我们的手脚,我们将一步一步地向前推进:重返月球,然后继续向前。这是美国宇航计划的蓝图,显示了布什总统的领导才能。�

1969年,美国宇航员首次登月,而最后一次登月是在1972年12月。此后,美国的宇宙计划集中在航天飞机上,总共进行了大约100次航天飞机的飞行。2003年2月1日,�哥伦比亚�号航天飞机在重返大气层时解体,机上七名宇航员遇难。今年1月初,美国�勇气号�星际探测器在火星登陆,对火星表层进行科学探测,并不断从火星向地球发回影像图片。

*议员担心财政捉襟见肘*

美国国会中一些议员担心,在联邦财政赤字创下历史记录、美国国内许多经济问题还没有得到解决的今天,增加航天事业的拨款会使美国财政更加捉襟见肘。宇宙和航空小组委员会的另一位成员、来自德克萨斯州的民主党众议员克里斯�贝尔就有这种顾虑。他在接受记者采访时说:

贝尔众议员说:�我认为这是个问题。这不仅因为我们的财政赤字达到历史最高记录,还因为我们面临一系列急需金钱来解决的问题,比如医疗保险。在我们国家,有很多人没有医疗保险,还有很多人没有充足的保险。公共教育存在很多问题,还有失业问题等等。�

但是罗拉巴克议员认为,布什总统的计划在财政上是非常负责任的。他说,布什总统并没有要求国会拨款数十亿或数百亿美元,相反,他只是要求将国家航空和航天局今后五年的预算每年增加百分之五。另外,布什总统还要求将国家航空和航天局目前的经费进行更加合理的运用。因此,新的航天计划从财政上来说是可行的。

*探测宇宙不能没有人*

还有一些批评人士指出,目前的宇航工作完成可以通过探测器来进行。但是,民主党众议员贝尔认为,对宇宙进行载人探测是必要的:

他说:�我们不得不承认,人们之所以对宇航计划感兴趣正是由于载人飞行。如果只是机器人探测,那么人们就不会有兴趣。�

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