无障碍链接

中国时间: 08:34 2016年12月05日星期一

美国留学海外学生数目少引起忧虑 - 2004-01-14


总部在华盛顿的一个教育组织呼吁美国大幅度提高在海外留学的学生数目。这个组织的报告说,美国人在外国语言和文化方面欠缺知识,这对美国国家安全是个威胁。

国际教育家协会(NAFSA)认为对美国以外的世界一无所知的美国人太多了。这个组织主张把出国留学作为使美国人熟悉美国以外的世界的一种手段。这个协会创立于1948年,宗旨是促进美国和外国学生之间的交流。协会有八千多名会员,他们来自美国50个州和世界上80个国家。

*每年15万学生海外留学*

每年大约有15万美国学生到海外去留学。通常,想要到海外学习的美国学生在大学三年级的时候,全年或者部份时间到国外去学习。最近,在华盛顿召开的一次记者招待会上,国际教育家协会公开支持前美国参议员保罗・赛门提出的倡议,也就是在全国范围内设立鼓励到海外去留学的奖学金项目。按照这个倡议,这个项目由美国联邦政府拨款资助,用来提高到海外去学习的美国大学生的奖学金或者助学金金额。

美国教育部长理查・赖利表示,美国学生一定要有全球观念:“我们国家未来的领导人,也就是被称作是‘千年世代’的一代人,必须在今天受到良好的国际教育。他们必须有机会学习其它国家的事物,其它国家的文化,其它国家的观点,而且是通过第一手经验学习到的。这应当是他们大学教育不可缺少的一部份。”

玛琳・约翰逊是国际教育家协会的执行主任。她说,协会的报告表明,很多美国人,并没有充份的国际事务知识:“这份报告表明,美国人缺少世界知识,这在反恐战争中是全国上下的一个不利因素。这份报告提出,要想把不利因素变成有利因素,就要在全国发起一个大胆的项目,保障美国的大学生,在大学期间,用相当一部份时间,通过个人的亲身经历来了解其他国家和地区的文化和语言。”

*经济因素限制出国留学*

比得・迈克福森是密西根州立大学校长。他认为,经济因素是美国学生很少到国外去留学的主要原因:“在很多大学里,到外国去留学一直只是中上阶层学生能够做得到的。我的意思是,大家都知道出国留学要花很多钱,而且要比在美国国内学习贵好多。”迈克福森说,实际上,对美国学生来说,到外国留学并不见得贵到哪儿去,尤其是当一个学生选择到第三世界的国家去的情况下:“一个学生可以到墨西哥城,或者达喀尔、塞内加尔,或者什么别的地方去留学,那比到罗马或者巴黎或者伦敦去,要省好多钱。我们应该让学生有这种选择。”

卡洛尔・康韦是“南方发展政策理事会”的副主任。这个理事会是总部设在北卡罗莱纳州的一个无党派公共智囊团。她说,教师和学生双方都应该知道可供选择的,还有其他国家:“我们呼吁各个州要考虑让所有的学生都有机会到世界各地去走走。这包括将来会成为教师的那些学生。因为假如当老师的都没有到国外去见过世面,他拿什么来教学生呢?”

康韦同时还说,有海外留学经历的美国人可以帮助美国在日益国际化的市场上提高竞争力:“到国外留学的好处是,它能帮我们为各个企事业创造一种创新的环境。正是因为有各种不同的经验和体会综合在一起,才创造出崭新的事务。”

*很多美国人不会讲外语*

张之香曾任美国驻尼泊尔大使。目前是北京大学中美关系问题的高级研究员。据她说,很多美国人不会讲外语,就对他们了解国际事务构成很大障碍。张之香说:“在欧洲,小孩子通常从五岁起就开始学习外语了。高中毕业的时候,一般都会讲至少两种语言。中国学生从小学三年级开始学英语。等他们高中毕业的时候,词汇量至少是四千五百个单词,换句话说,就是要达到大学英文的四级考试水平。”

张之香认为,很多美国人觉得掌握有关外国社会的知识并不重要,尤其是在前苏联瓦解之后。张之香说:“如果考虑到美国在冷战结束后便不重视国际教育了,那么,美国在国际事务上知识的贫乏也就不足为奇了。”

目前,影响国际交流的另外一个障碍是9-11恐怖袭击事件。签证要求更严了,结果是,来美国的外籍学生数量显著减少。张之香大使说:“9-11引发的安全关注造成了签证方面的麻烦,签证上的麻烦又导致外国学生和旅游者到更友好的国家去,这给美国旅游、商业、学术团体和机构都造成严重损失,且不说给美国在国际社会的形像造成的损失。”

*议员希望政府赞助留学*

前美国参议员保罗・赛门认为由联邦拨款资助的留学计划会促使美国学生到海外去留学,尤其是到第三世界去留学。他说,美国学生当中目前只有百分之一的人,花一个暑假或者一个学期到国外去学习:“目前的问题之一是,出去留学的那百分之一的学生当中,有三分之二是到西欧去的。但是,世界上95%的人口增长都在西欧以外的地方。所以说,假如我们设置奖学金,专门用于到第三世界国家去留学,我们这个国家便会改观。10年之内,我们至少会有五百万人出去留学过。”

赛门承认他的宏伟蓝图要动用很大一笔经费,一年大约要三十五亿美元。但是他说,无论是从国家安全,还是从国际贸易的角度来看,这笔投资都是值得的。

出国留学的价值和意义之深远不庸至疑。但是目前我们还不知道美国政府面对日益增加的各种支出,会不会愿意为这个项目拨款。

XS
SM
MD
LG