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印度东部老虎数量趋于稳定(04年1月23日) - 2004-01-23


在印度东部,普查的最初结果显示,这个地区印度虎的数量可能正在稳定下来。印度是世界上老虎最多的国家,也是拯救这一濒临绝种的动物的最重要的国家。目前只有几个亚洲国家还有老虎。

沿印度和孟加拉国边界绵延着将近一万平方公里的桑德班斯红树森林。这里是印度参与拯救老虎项目的九个保护区之一,这一项目已经有长达三十年的历史了。

*幼虎数量增加是好迹象*

一队印度森林工人最近花了一个星期在这片沼泽森林收集老虎的脚印,以便对它们的数量进行评估。桑德班斯印度虎保护区野外作业负责人普拉迪普�维亚斯说,他们今年收集到的虎爪印比去年多了大约百分之二十。他说,更加令人振奋的是,一些爪印是幼虎的爪印。维亚斯说,�我的感觉是,幼虎的数量有了一定程度的增加。这是一个很好的迹象,因为如果新一代老虎出现的话,表明这个栖居地是健康的。�

最新的老虎数量普查的具体细节要到三个月后才能出笼。但是对于那些一直在努力扭转印度虎数量下降趋势的动物保护工作者来说,初步的数据令人鼓舞。

1970年代,印度大约有五千只老虎,但是现在已经下降到了大约三千五百只左右。

*老虎面临两方面威胁*

在桑德班斯以及其它印度保护区,老虎面临着来自两方面的威胁:偷猎以及栖居地的毁灭。有组织的犯罪网络偷猎老虎,因为东亚国家对用虎骨和其它部位制造的传统药物有巨大需求。过去十年来,偷猎印度虎的现象越来越多,与此同时,东亚的老虎数量一路下降。

这些保护区还受到印度人口增加的压力。贫穷的村民不断侵占森林,用来种植或者以森林产品为生。他们还偷猎诸如鹿等动物用作食物,从而减少了老虎的食物来源。当人类和动物为空间和食物而竞争的时候,他们相互进行攻击。

*加强教育村民保护老虎*

在桑德班斯森林,老虎近些年来每年咬死大约五十名村民。反过来,村民有一次杀了走进他们村庄的一些老虎。

但是过去两年来,桑德班斯的森林保护官员开始了一些改善村民经济条件的项目。他们还向村民讲解保护老虎、保持村民所依赖的生态系统的必要性。

维亚斯和其他野生动物保护官员说,动物保护工作者所面临的真正挑战在于让生活在保护区附近的人更少地依赖森林,以减少对生态系统的压力。

桑德班斯森林是世界上单一地区老虎数量最多的地区。这里在印度边界一方大约有两百七十只老虎,在孟加拉国一方大约有三到四百只。

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