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.火星探测令科学家兴奋(04年1月25日) - 2004-01-25


喷气推进实验室的科学家们表示,火星是一个巨大的谜,但是有关这个星球的图画正在逐渐形成。这个月早些时候,美国“精神号”探测器在火星登陆,星期天“机会号”也已登陆。科学家们表示,虽然自从星期三以来“精神号”探测器发生通讯故障,但是这些使命仍然是探索星球的重要早期步骤。

喷气推进实验室的工程师威森表示,这两次使命不会一切顺利。但是如果大体上不出差错,这两个“机器人地质学家”精神号和机会号探测器将教给人们很多知识。他说:“它们在3个月内会到处行驶,试图拼出一幅火星历史图。”

在探测器使命开始前,研究人员进行了3年的深入工作,早期有成功也有失败。火星使命三分之二都没有成功。最戏剧性的一次失败是1999年丧失了两艘太空飞船--火星气候轨道船和火星极地登陆号。

*精神号发回高清晰度照片*

工程师们和科学家们对“精神号”发回的高清晰度照片感到非常兴奋。项目小组成员在等待对岩石样本的详细分析。联合太空系统的林登菲尔德帮助设计和建造了两个探测器的机器人手臂,他表示看到机器人手臂在行动,非常激动。这些手臂将进行岩石样本份析。他说:“这一切有点超现实。能亲眼看到自己这么关注努力研制的硬件,亲眼看到它在另外一个星球上。这是一种很特别的感觉。”

*太空探索既严肃又童真*

太空科学家汉森是定于2005年发射的火星“复兴号”探测器的小组成员。这艘飞船将使用高清晰度照相机来描绘火星表面的特徵。她说,这是严肃的科学,但是又说,太空探索使我们所有人的儿童天性得到展现:“儿童们充满好奇。我的孩子一天问我一百万个问题:为什么、为什么、为什么?在某种程度上,探索另外一个星球是我们作为儿童的行为。我们还在探索。我们仍然好奇。我们是好奇的大人。”

火星探测器使命负责人特罗斯普尔说,她把自己工作的探测器看作是自己的孩子一样:“我谈论这个探测器就象谈论一个少年一样。它需要我们大量的心血。我有一个4岁的继子,我会说,我需要去照顾探测器。探测器现在需要照顾。”

喷气推进实验室的工程师林德曼表示,工程师和科学家们在同探测器打交道的工程中正逐渐掌握它。他说:“我们在探测器所做的所有新事情都是一个学习过程,不光是发现探测器怎样表现,而且了解通讯联系、运行探测器软件和地面运行软件如何工作,以及这些软件如何交流。”

*布什计划振奋科学界*

星球学会是一个倡导太空研究的私营机构,学会的弗雷德曼看到了火星使命和布什总统最近的讲话给整个科学界带来的极度兴奋。布什宣布了在2015年到2020年之间把人类重新送到月球上的计划,并利用月球作为基地前往火星和其他星球的计划。弗雷德曼说:“我们上了火星。我们要把人送到那里。我们要和全世界一起做这件事。我们要探索整个太阳系。这是一个伟大的时代。”

喷气推进实验室的工程师威森表示,恢复载人太空飞行是激动人心的。他说:“但是这需要实在的日程、实在的资金、实在的承诺。让我们拭目以待吧。”

无人飞船项目的大胆计划仍然在执行中。飞船卡西尼今年7月将环绕土星飞行。其他未来使命包括2007年的火星登陆者“凤凰号”和2009年的火星无人科学实验室。

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