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达特茅斯学院语言教学别具一格 - 2004-01-27


美国有229所大学为国家级大学,其中有25所为明星级或者是尖端大学。新罕布什尔州的达特茅斯学院(Dartmouth College)就是其中之一。达特茅斯学院成立于1769年,是一所四年制的私立文理学院,纽约时报的大学指南给予它五星级的最高学术评价。

达特茅斯学院里有一个国际语言教学中心,其中有英文、中文、日文、俄文、德文、法文等多种语言教学,校长约翰 . 拉西亚斯(John Rassias)首创的独特语言教学法世界闻名。这个语言中心多年来为世界上许多国家培养了数不清的语言教师,并有数以万计的学生在语言学习中取得优异成果。

达特茅斯学院在新罕布什尔州的罕诺威城,这是一个古老、美丽而又安静的地方。在假期里,它的国际语言中心开设十几种不同的语言短期强化班,其中一个是ESL,它的学生来自不同的国家,都以英语做为第二语言,在这个班里,有一位日本妇女,因为她丈夫在美国要工作三年,所以她需要学点英文,还有一位西班牙人,在纽约有自己的公司,但是以前只是和说西班牙语的人打交道,为了扩展生意,他也抽空来学习了。其它的学生都有各自的情况,但是他们的共同之处是英语基础很薄,而且都有全职工作,他们抽出一点时间来强化和提高英语能力。这个ESL班为期只有十欤�短短的十天,能学到什么呢�? *入学伊始强迫学习*

学生们在接到录取通知以后就再也没有收到学校的其他信息了,什么时间,在哪儿报到,一概不知,有的学生说自己甚至怀疑还有没有这回事儿。你所知道的只是一个网站,所有的信息你都要从这个网站上查找。不管你的英文怎么样,你都要弄清所有的要求和细节。注册的地点和宿舍都不是容易找到的地方,你从大老远的外州,甚至是外国飞到这儿,没有人接你,没有人等在这里给你一把宿舍的钥匙,一切的一切你都要硬着头皮东问西问。宿舍里的电话也要你亲自动手按好。

注册时你拿到的日程表每个小时都排得满满的,并提醒你不能有任何延误。还没有开始上课你就已经说了自己前半辈子从来没说过的那么多的英文了,所有的活动一项接一项。这节课和那节课都在不同的,相距甚远的教学楼和不同的教室里进行,如果你找不到,那你就不要上课。吃饭时,你还没找到地方,而助教们早已等在那里,用各种方式,各种话题来和你对话和学唱英文歌曲。这一切都是对你的训练和考查,也就是说,除了睡觉,分分秒秒都是在上课。

*老师比学生更累*

当老师的要比学生更累,他们边说边演,设法让你忘掉自己的母语,而在模拟的生活中,在形像化的动作中、在需要中、在思考中去听、去看、去说、去记忆。老师分分秒秒都牵动着学生们的注意力,课堂中充满了欢笑。

有这样一个教学例子:某月某日你发生了交通意外,由老师饰演的警察可能有不正确的处理,而你要申述情况以求获得公正解决。这样,在假设的环境中,在英语的实际运用中强化记忆。

安娜老师会法语和意大利语,她已经是第16个假期来这里教课了,在这一期中她教ESL。在这个班快要结束时她说:“我感到有点累,因为我们把全部精力都投进了教学,但是看到大家的进步我非常高兴。”

结业考试时,每个学生都心中无底,大家担心这个,担心那个。但是,考试却与大家设想的完全不同。每个人的试卷都不一样。比如有这样一份考卷上有这样一些问题,要求在一小时之内完成:

1. “达特茅斯”学院是什么时候建立的,它的第一任校长是谁?

2. 从达特茅斯开车出发,到本州的某某城,应该走哪条公路?

3. 到一家指定的饭店去问一下有多少客房,等等。

在紧张的学习中,除了与课堂相关的,学生们没有精力去注意别的事情。达特茅斯学院在汉诺威城里,虽说这是个大学城,但也不算很小,这些外地、外国来的学生怎么找到这些指定的具体地方呢?让初学者如何找到答案呢?

一个小时之内,大家东奔西跑,东问西问,助教们远远地跟在后面观察。结果,大汗淋漓的每个学生都通过了考试,有的人只用了40多分钟。

*学生喜欢新颖教学方式*

在谈到学习中的感受时,玛丽莎说:“这里的语言教学在短时间内强化了学习内容,它的教材和教学方式对学生有很大帮助,我很喜欢。上一个假期我就来过,这次又来了。”

在强化班中大概有十来个不同的语言班,共300多个学生。学习结束时,各个语言班都要参加毕业汇报演出,学生自己创作自己表演,并要求体现所学的知识成果。最后,从这十几个班的学员中,由校长亲自挑选一位荣誉学生,他在校长的眼光中在学习中创造力最突出。校长约翰 . 拉西亚斯总是说:要相信你自己,热衷于你自己,发挥你自己。这就是他的语言教学,这就是汉诺威城的达特茅斯!

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