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网络语音电话将成为主流通话技术(04年1月27日) - 2004-01-27


互联网语音电话系统并不是电脑行业的最新趋势,但是科技领域的很多分析人士预测,互联网语音电话技术在2004年将成为主流通话技术。这种技术,实际上就是用电脑上网打电话,而通话地点不受任何限制。

*未来一大机遇*

传统电话公司认为互联网语音电话技术对它们构成威胁,因为这种技术有朝一日会带来免费的全球通讯。鉴于同样的原因,很多商业公司则把这种技术看成是一大机遇。

最初的互联网语音电话技术只适用于电脑之间的通话。但近年来,有些互联网语音电话公司推出的产品,还实现了电脑跟电话之间的直接通话。曾有一段时间,有些公司甚至免费提供电脑跟电话之间的长途电话服务。

不过,在电脑上打电话,要比拿起话筒直接拨号复杂一些。通常情况下,用户需要在电脑上安装话筒和耳机,还要调试电脑上的互联网语音电话软件。为了方便用户,一些公司开发了特殊的电话接头。这样一来,用户上网打电话的时候,只要用普通的电话就可以了。

Vonage公司就提供这种服务。该公司执行总裁西特伦说,互联网电话服务比传统电话服务更容易变通。西特伦说:“互联网语音电话的一大优势是不受地域限制。比方说吧,美国随便哪个地方的用户,都可以申请一个电话号码,这个号码跟电话接头连起来,就可以用普通电话上网打电话了。不管用户走到哪里,只要把电话接头跟互联网接在一起,马上就可以通话。所以,用户的电话号码可能是纽约的,但人可能在纽约、在加州、甚至是在伦敦、在瑞士,在香港。别人只要拨通你在纽约的号码,不管你人在哪里,都可以接到电话。”

另外一大好处是,你即使人在国外,还是可以用纽约的号码给美国国内打电话,不用付国际长途通话费。Vonage 公司的主要服务对象是美国的个人用户和小企业。Digium 等公司提供的服务,则是为了满足大公司的需要。Digium公司生产低成本的硬件设施,能把普通电脑变成专业电话系统,同时接通大约一百通电话。这类商业电话系统叫 PBX ,公共专用电话交换机系统。Digium公司自己开发了互联网电话软件Asterisk,公司总裁斯潘塞说:“这个软件具备留言和电话会议等更高级的功能。这个软件的很多功能都是一般PBX系统所没有的,比如说上网查电话留言,进入PBX系统查询通话状态,或是查看谁在打电话等。”

Asterisk 是免费软件,而且源始码对外开放,也就是说任何人都能随意使用或修改。斯潘塞说,这样做有助于鼓励电讯技术的新发展。

*加密技术令FBI头痛*

不过,电讯领域的某些新发展也让美国联邦调查局和司法系统很头疼。比方说吧,Asterisk 这种软件能支持完全加密的语音交流。执法人员担心,犯罪分子会利用电脑加密,让调查人员无法监听他们之间的联络。

同时,互联网语音技术还面临其它障碍。虽然在大多数国家,互联网电话都是免费的,而且不受控制,但美国等国家正在讨论如何对互联网电话进行管理和收税,还有一些国家甚至试图禁止互联网语音电话技术。

从技术角度看,互联网语音通话技术也有致命的弱点。大家都知道,传统电话即使在停电的情况下,也能照常工作;但是互联网语音电话不仅要求有电,而且还要上网才能用。不过,不论互联网语音通话技术是否会成为主流技术,它已然改变了美国的电话工业。鉴于这种技术的低成本和灵活性,传统电话公司为了保持自己的竞争能力,都相继降低价格,使消费者从中受益。

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