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美澳签署自由贸易协议(04年2月9日) - 2004-02-09


美国和澳大利亚经过好几个月的紧张谈判终于签署了一个自由贸易协议。

在谈判过程中,由于美国拒绝向澳大利亚开始食糖市场,人们一度担心这个协议会功败垂成。不过,在布什总统和霍华德总理直接对话后,协议还是达成了。霍华德总理指出,根据这个协议,美国取消了对绝大多数澳大利亚工农业产品的关税,可以说意义非同小可。不过,观察人士指出,这个协议回避了许多敏感问题,不少反对派人士对此感到不满。

*股市反应乐观*

澳大利亚华裔股市经纪人李存信在介绍股市得知澳大利亚与美国正式签署具有历史意义的双边自由贸易协议之后的观点时说:“股市对它的看法是相当乐观的,还是看好。现在看起来这对于澳大利亚的经济是会很有利的。”星期一,由于受到自由贸易协议的影响,澳大利亚股市在闭市后上扬到了3300点。

*对两国都会带来益处*

对于澳大利亚来说,这个仍有待两国国会批准的自由贸易协议的签署意味着97%的澳大利亚制造业和服务业产品将会在免除关税的情况之下自由进入美国市场。然而,在农产品方面,获得自由贸易协议优惠政策的产品比例仅为66%。澳大利亚的糖类产品被排除在自由贸易协议的大门之外,乳制品将会部份得到免税优惠,而牛肉产品的优惠政策要推迟到来。在美国方面,虽然部份农产品市场得到了保护,但是华盛顿未能说服堪培拉取消对药品的补贴制度、以及对本国文化产品的保护性政策。

澳大利亚莫纳什大学经济系讲师史赫林博士指出,尽管这个自由贸易协议并不十全十美,但是这第三个在发达国家之间签署的双边自由贸易协议将会给美澳两国都带来益处。

他说:“美国和澳大利亚商人在选择商品的来源的时候就有更多的选择,他们不再需要考虑一些人为阻碍的因素,而是从产品的质量和价格方面来考虑。从最终消费者的角度来说,这个自由贸易的签定使得美国的消费者和澳大利亚的消费者有更多的机会,以更好的价格、更好的质量买到对方生产的产品。”

澳大利亚总理霍华德也表示,这是一个千载难逢的好机会。他说:“我特别致力于这个自由贸易协议,因为我认为这会进一步加强澳大利亚的经济,它将会更好地连接澳大利亚与世界上最大经济体--美国的经济联系。”

*两国间不应单独签约?*

可是,即将到访澳大利亚的世界银行总裁沃尔芬森却对澳大利亚与美国单独达成双边自由贸易协议感到失望。他说,这个协议的签署意味着全世界有可能被悲剧性地分成一个个的区域贸易联盟,这总会使一些国家被抛弃在进程之外。

莫纳什大学的史赫林博士说:“因为按照WTO协议的话,两个国家之间是不应该签署只有两国的贸易协议的,因为WTO的原则就是一个国家对另外一个国家开放的话就应该对其他国家同时开放。但是,WTO的原则并没有在实际中得到贯彻。这个时候,美国就和发达国家签署双边的自由贸易协议,先是跟加拿大,然后是新加坡,现在又是澳大利亚。我们知道,在世界国际经济秩序中,最重要的一个原则就是怎么实用就怎么来。 我们不能以学者的角度来批评这样的双边自由贸易协定。”

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