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美澳签署自由贸易协定(04年2月9日) - 2004-02-09


澳大利亚和美国经过数月紧张谈判后签署了一项自由贸易协定。澳大利亚总理霍华德和布什总统之间的会谈协助挽救了这项协议。在此之前,华盛顿拒绝向澳大利亚蔗糖开放市场的问题曾使协议几乎破裂。

*霍华德盛赞协议*

霍华德表示,这是一项“了不起”的协议,协议将给澳大利亚带来巨大好处。协议将取消对绝大部份工业产品所征收的进口关税,并将使许多澳大利亚农民进入美国市场的情况得到改善。

美国谈判代表说,这项协议兑现了美国有史以来对工业品关税实施最重大削减的承诺。据估计,协议将可能使澳大利亚出口商的销售额每年增加二十亿美元。

不过,这项贸易协定没有涉及许多有争议的农业问题。有关农业问题曾几乎迫使整个谈判进程破裂。美国官员表示,协议的最后草案对美国牛肉农场主的担忧给予了“极大同情”。

*协议未涉及蔗糖问题*

协议没有涉及蔗糖问题,这是澳大利亚甘蔗生产者不满的主要原因。澳大利亚反对派政治人士称,这是对蔗糖行业的“当头一棒”。澳大利亚蔗糖种植园主的政治势力很强大,长期以来一直能够有效阻挠试图增加进口蔗糖的种种努力。

澳大利亚在野党工党、工会领导人以及一些农场组织都对这项协议提出批评,认为协议使澳大利亚就业受到了损失。

*霍华德驳斥批评意见*

霍华德总理对上述有关这项协议的批评意见予以驳斥。他说:“由于不能在蔗糖问题上有所收获而放弃一项对其他经济部门会有极大好处的协议,很可能会损害整个国家利益。”

澳大利亚和美国的年贸易额为两百八十亿美元,其中美国有着巨额贸易顺差。

目前是堪培拉和华盛顿多年来关系最紧密的时期。澳大利亚一贯积极支持美国的全球反恐运动。澳大利亚对伊拉克战争的参与是澳大利亚自越南战争以来规模最大的军事部署。

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