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美经济有减缓迹象(04年2月13日) - 2004-02-13


星期五出台的一些经济数据显示,美国经济在强劲增长的轨道上速度有些减缓。

*稍有回落前景依然看好*

美国独立经济预测机构经济周期研究所(ECRI)报告说,在2月6号结束的一个星期里,美国的先导经济指数比前一个星期有少许回落,从132.6下降到131.7。四个星期的平均先导经济指数从11点5降低到11点。不过,经济周期研究所的一位负责人表示,这项指数轻微回落的原因是最近申请房屋抵押贷款的数量减少、股市下滑以及工厂产品价格下降。不过他表示,虽然出现了回落,但现有的指数水平依然是非常好的,在未来相当一段时间里,经济将继续保持较高的增长。

美国商务部星期五报告说,2003年美国的贸易赤字创历史记录,达到四千八百九十四亿美元。贸易赤字激增是由于美国经济复苏带动了内需的扩大。美国购买的外国商品和服务的总价值比2002年增加了百分之八点三,达到一万五千亿美元。不过,去年美国的出口也出现了有力的增长,出口总额为一万亿美元。这是2000年以来的最好表现。

*就业疲软消费者信心下降*

另一方面,美国的消费者信心显然也受到近期经济数据的影响而在2月份出现下降。著名的密西根大学消费情绪指数显示,消费者信心已经从1月份的近三年来的最高点103点8降低了10点,为93点1。专家们原来估计,这项指数为103点。【彭博新闻社】说,影响消费信心的主要因素是就业市场依然疲软。一月份美国新增工作机会只有十一万两千个,远远低于经济学家们预测的十七万五千个。即使在去年下半年美国经济以百分之六点一的速度增长,那段时间出现的新的工作机会也不过十八万四千个。

美林证券经济学家乔斯・拉斯科说,虽然退税支票的金额增加了,但消费者对就业增长乏力依然感到担忧。

密西根大学消费情绪指数是在对250个家庭进行随机调查的基础上得出的。

就业问题是目前美国共和、民主两党激烈争论的一个主要问题。白宫行政当局从去年下半年经济增长加速以来认为,就业市场将会很快明显改善。许多经济学家也认为,在去年年底或者今年年初新增工作机会会有大幅度的增加。但是,去年十二月和今年一月出来的就业数据令人们大失所望。

*布什首席经济顾问被抓把柄*

随着美国的总统竞选逐渐展开,就业问题也更加敏感。布什总统的首席经济顾问格雷格里・曼奎(GREGORY MANKIW)表示,美国公司业务外包从长期来看可能对美国经济有帮助。曼奎的话被民主党抓住,大加抨击。民主党资深议员埃德华滋・肯尼迪批评说:“我要说,总统先生,你究竟住在那个星球?美国人希望工作,需要工作养家糊口。他们不是需要亚洲、拉美或者火星上的工作。”

面对强大的政治压力,曼奎这位总统首席经济顾问也不得不致函国会,对自己意思表达不清楚引起误解表示道歉。《华尔街日报》指出,私人企业的经济师大多对今年就业市场复苏的力度没有行政部门那么有信心。接受《华尔街日报》调查的五十五位经济学家认为,从2月到11月美国开始可能增加一百四十万个工作机会,平均每月增加十五万五千个。

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