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美经济状况综述(04年2月20日) - 2004-02-20


美国1月份的消费者价格急剧上涨,超出经济学家的预期。同时,在今年这个大选年,就业问题成为美国朝野密切关注的一个问题。

*消费者价格指数1月份窜升*

美国劳工部星期五表示,消费者价格指数上个月上升了百分之零点五,这是自从去年2月以来最大的单月升幅。经济学家原来预计,这一指数会上个月会上升百分之零点三。不过,排除食品和能源在外的核心物价指数上个月只上升了百分之零点二。

按年度计算,在过去十二个月里,核心消费者价格指数只上升了百分之一点一,这仍然是四十年来的最低水平。

劳工部说,这次消费者价格的急剧上涨主要是能源价格带动的。劳工部的统计数字显示,能源价格1月份上涨了百分之四点七,为十个月来的最大升幅,其中,汽油价格上涨了百分之八点一,燃料油和天然气的价格也急剧上升。能源在消费者价格指数中所占的比重为百分之七。

劳工部说,食品价格上个月没有发生变化。食品价格在消费者价格指数中占的比重比较大,在百分之十五5左右。

在另外一份报告中,劳工部说,美国工人每星期的平均工资,在考虑到通货膨胀的因素进行调整之后,1月份上升了百分之零点二。

*美联储关注消费者价格指数*

消费者价格指数受到人们的密切关注,被认为衡量通货膨胀的尺度。美联储主席格林斯潘和其他经济学家最近表示,通货膨胀目前对美国经济不构成威胁。这也是美联储让短期利率仍然处于四十五年来的最低水平的一个主要原因。一些经济学家相信,美联储今年晚些时候将会提高短期利率。但也有一部份经济学家认为,利率要到明年才会上升。

*就业问题大选年关注焦点*

美国经济从去年下半年开始强劲反弹。然而,到目前为止,就业人数并没有出现明显的回升。因此,美国朝野上下目前对就业问题十分关注。鉴于今年是美国的大选年,民主党人近来频频批评布什总统没有努力提高美国的就业率,并指出白宫刚刚降低了关于今年可能增加的就业机会的预测。

*布什政府推动减税永久化*

布什总统目前也与这些预测拉开距离,努力把精力集中在税务政策上。布什总统说,他敦促国会完成的减税计划正在推动经济的增长,如果把这些减税措施变成永久性政策,能创造出新的就业机会。

布什总统说:“如果国会什么都不做,美国人民承担的税赋就会增加。就是这么回事。你听人说要取消布什的减税计划时,他们的意思就是增税。”

布什总统预计,今年这将是一个主要的辩论话题。他明确表示,他希望在美国人民面前与批评他的人展开辩论。

布什说:“这里存在着哲理上的分歧。你想让谁来花你的钱,是让你自己还是让联邦政府?这就是我期望在全国展开的辩论。”

在美国最大的劳工组织劳联产联宣布支持正在竞选民主党总统候选人的麻萨诸塞州参议员克里后,白宫发言人试图淡化这个消息的重要性。白宫发言人麦克利兰说,工会领导人一向支持民主党人,但是他表示有许多工会会员也倾向于共和党。

*格林斯潘对就业好转乐观*

美联储主席格林斯潘星期五表示,在以后几个月里,经济状况的好转应当会创造出新的就业机会。他说:“我们有理由相信,像以往一样,新的就业机会将会取代旧的工作。”他还警告不要用保护主义措施来解决这个问题,否则的话只会使情况变得更糟。

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