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格林斯潘:美家庭经济状况不错(04年2月23日) - 2004-02-23


美国联邦储备委员会主席格林斯潘星期一说,尽管债务增加,但是美国家庭的经济状况还是不错的。他说,由于房价的上涨和利率的下降,他们能够承担得起更多的债务。

*房价上涨支持消费*

美联储主席格林斯潘在华盛顿举行的一次信贷协会会议中指出,美国老百姓拥有价值14万亿美元的房地产,几乎是他们拥有的共同基金和直接持有股票的两倍。他说,在经济艰难时期和经济复苏时期,重新安排房屋抵押贷款以及房价的稳步上涨促进了消费者支出。

格林斯潘说,过去两年中,对一些家庭来说,房地产价格的大幅度上涨使他们在股市上的损失得到缓冲,并且支持了消费。他说,美国拥有房产的家庭在使他们的总债务得到控制方面做的很好,这一点较为容易做到,因为房屋抵押贷款的利率处于历史上的最低水平,所以有一股巨大的重新安排房屋抵押贷款的浪潮,人们都想利用低利率的优势。

消费者的经济状况良好对于经济是很重要的。美国经济在去年下半年终于摆脱了缺乏生气的局面,开始出现稳步增长。消费者开支在美国所有经济活动中占大约三分之二。

*逾期付款比率下降*

尽管近年来破产率已经上升到一个不同寻常的高度,但由于它不会预测未来,因此不能被当做衡量美国家庭经济状况的可靠指标。一种较好的指标是逾期付款率。格林斯潘说,最近一些逾期付款率的变化令人鼓舞,信用卡和汽车贷款的逾期付款率都下降了。

*负债比率保持稳定*

美联储愿意用来评估美国家庭的债务和经济状况的指标有两种。一种是房屋偿债率,它表示家庭收入中用于支付房屋抵押贷款的本金和利息的份额。当房屋偿债率高时,家庭用来购买商品和服务的钱就不多。另一种指标叫总财务负担率,它是指家庭除了房屋贷款之外的其他反复出现的开支,包括房租、租车费、房主保险费以及汽车税等。显然,总财务负担税高了也不是好事。

格林斯潘说,在九十年代,美国家庭的房屋偿债率和总财务负担率都略有增加。但在过去两年,这两种比率基本上没有增加。这位美国的中央银行行长在信贷协会的会议上说,总的来说,美国家庭的经济状况是不错的。过去10年美国家庭的负债比率反映出他们的经济状况并没有更加紧张。他补充说,实际上,过去两年,美国家庭的房屋负债率处于稳定状态。

格林斯潘说,半个世纪以来,美国家庭的债务与收入比率一直在上升,财产净值与收入的比率目前也高于长期以来的平均值,这是因为美国家庭的财产也在增值。他说,只要经济继续增长,家庭的债务和财产都可能比收入增加的更快,但这并不见得意味着消费者的财务负担会更加沉重。

另外,格林斯潘指出,信用卡债务的增加未必表明经济疲软。相反,这一方面反映出美国买房的人多了,另一方面也表明人们已经越来越普遍地把使用信用卡作为一种支付方法。

*固定利率抵押贷款*

对于消费者如何省钱,格林斯潘提出了一个建议,他认为贷款公司和银行应该拿出固定利率房屋抵押贷款的替代选择方案。美国的有房族比其他国家的消费者更愿意使用固定利率抵押贷款而不大喜欢浮动利率抵押贷款。

格林斯潘说,如果贷款公司提供了更多的抵押贷款选择方案,美国消费者可能会从中受益。他说,传统的固定利率抵押贷款或许是买房的一种昂贵方式,在利率下降的过去10年期间,固定利率抵押贷款可能使许多美国人在利息方面多花了几万美元。

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