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亚洲稻米产业面临严重危机(04年2月24日) - 2004-02-24


联合国粮农组织警告说,亚洲的稻米产量无法满足逐渐增长的需求,使得稻米产业面临危机。总部设在菲律宾的国际水稻研究所也表示,亚洲稻米产业的危机将使得以稻米为生的农民越来越贫穷,造成社会不稳定。

稻米是全球超过一半以上人口的主要粮食,尤其是在以米饭为主食的中国及日本等国。不过,由于缺乏技术革新,稻米产量无法满足逐渐增长的需求,使得生产稻米的农民面临困境。

据统计,从70年代的绿色革命到80年代初期,亚洲的稻米生产国,包括中国、印度、泰国等,稻米产量的年增长率约在百分之2.5到百分之3之间。不过从80年代中期到90年代末期,稻米年产量却减少了一半。然而,稻米的需求却逐年增加。联合国粮农组织预测,到2030年,全球对稻米的需求将比1997到1999年间的需求增加百分之38。

*UN粮农组织盼全球关注*

联合国粮农组织最近以全球稻米市场以及永续的生产体系为主题在总部罗马召开了一场国际会议,探讨这个日益严重的问题。联合国粮农组织宣布2004年为“国际稻米年”,希望能够唤起全球对稻米危机的重视。该组织也希望借此达成联合国千禧年发展计划的目标之一,也就是到2015年将全球饥荒以及贫困人口减少一半。

不过,总部设在菲律宾的国际水稻研究所表示,联合国想要达到其减少贫穷的目标,首先必须改善这些贫穷农民的生计。国际水稻研究所所长雷诺・坎特雷尔说,对任何国家来说,没有比能够喂饱自己更重要的了。他说,如果国家安全重要的一角是食物安全的话,那么另外一角就是农村发展。

坎特雷尔说,农村的贫穷或是缺少机会将造成社会的不稳定,而被迫离乡背井寻找工作机会的人也可能因此走向极端。他举2002年10月巴厘岛爆炸案的主谋者为例,说明他就是被迫离开在东爪哇岛的家乡到马来西亚找工作、结果却在那里被恐怖组织延揽的。坎特雷尔说,虽然这是最坏的情形,不过亚洲许多国家贫穷的农村却可能使类似的故事再次上演。

*研发水稻新品种增加产量*

为了在有限的土地和水资源之下提高稻米产量,许多科学家正在研究新的方法来改良稻米的种植技术。国际水稻研究所所长坎特雷尔说,其中对稻米基因的研究是最重要的发展。其他的研究还包括研发含有更多营养素的稻米、种植时需水量少的稻米、能够抵抗乾旱的稻米、以及产量较高的混种米。

坎特雷尔说,这些研究对于贫穷的农民、工人以及消费者都有好处。不过许多国家却因为资金不足而使这些研究停滞不前。究竟需要投入多少钱才能解决亚洲稻米危机呢?坎特雷尔说,假设亚洲共有两亿种植稻米的农民,在未来20年里每年只需要在每位农民身上投资40美分就可以使这些农民们享有基本的生活水平,并使消费者有多样化、营养丰富,而且可以负担得起的米饭吃。

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