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哈勃天文望远镜将被淘汰(04年2月23日) - 2004-02-25


经过14年卓越的宇宙观测,哈勃天文望远镜如今面临被淘汰的命运。美国宇航局取消了原定2006年对哈勃天文望远镜的最后一次保养和修理计划。天文技术的进步是哈勃即将被淘汰的原因。

哈勃天文望远镜继续工作,要靠航天飞机载人上去进行维修保养。1993年以来,美国宇航局先后四次对哈勃天文望远镜进行保修,保证它不会偏离轨道,并给它配备最先进的设备。

*哥伦比亚号遇难改变哈勃命运*

2003年哥伦比亚号遇难以后,美国宇航局局长奥基夫决定,取消2006年的最后一次保修任务。

负责调查哥伦比亚号事故起因的独立调查人员批评美国宇航局,说他们缺少安全意识。宇航局局长奥基夫因此格外小心,提出再送人上去对哈勃天文望远镜进行维修风险太大。其中一个主要的原因,是因为哈勃太空望远镜不在国际太空站的轨道内,一旦航天飞机出现故障,宇航员无法跟国际太空站紧急对接。

*美天文学会批评*

美国宇航局的这个决定,引起了美国天文学会的强烈批评。他们提出,哈勃太空望远镜还有能力搜集重要信息,现在就把它淘汰掉等于是一种巨大的浪费。

美国天文学会的执行主任马弗尔说:“如果能找到安全维修哈勃望远镜的办法,我们会非常高兴。天文学会原计划下次维修时,设法提高哈勃望远镜的观测能力。”

美国国会的一位参议员建议宇航局局长奥基夫重新考虑他的决定,就连宇航局里的某些工作人员都希望能完成原定最后一次的保修任务。

媒体获悉,宇航局内部的一份工程备忘录说,保修哈勃不会比太空站对接更危险,还有一份备忘录提出,如果保修时太空站停放一架备用的航天飞机,就能在紧急情况下出手援救。

*哈脖完成历史使命*

不过,美国宇航局的空间科学负责人韦勒反驳说,其实哈勃太空望远镜退休的时间并没有太大的变化。

韦勒说,哈勃太空望远镜原定寿命位15年,2005年就到退休的年龄了。哈勃太空望远镜不仅完成,而且是超额完成了自己全部的科研使命,到目前为止是巨大的成功,我们希望它在今后3到4年里继续科研工作。

美国总统布什的科技顾问马尔伯格最近在一次国会众议院小组会议上说,跟其它天文望远镜上配备的先进观测设备相比,哈勃太空望远镜已经过时了。

马尔伯格说:“我敢肯定,如果进行保修,哈勃肯定还能继续为我们提供宝贵的科学数据,但是我们绝对不能忽视安全的问题。另外,地面观测设施和新一代太空观测站的观测能力都在不断提高。”

*新技术使哈脖过时*

马尔伯格所说的新一代太空观测站当中,包括计划2011年发射的詹姆斯・韦伯太空望远镜。哈勃主要是在可见光条件下观测,而韦伯太空望远镜可以在红外波段进行观测。不过,天文学家抱怨说,新一代太空望远镜并不能取代哈勃太空望远镜的视觉能力,哈勃望远镜至今还是观测距离最远的望远镜。但是他们也承认,即便哈勃太空望远镜保留下来,韦伯天文台也会成为今后太空观测最重要的平台。

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