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赵小兰称高生产率增加工人实际收入(04年2月28日) - 2004-02-28


在美国企业研究所举行的一次有关美国生产率的研讨会上,劳工部部长赵小兰表示,美国生产率的提高不但有利于吸引更多的外国投资,也提高了工人的生活水平,其中最明显的一点体现在工资的增加上。赵小兰说:“由于工人能够生产更多的产品,公司就能给他们付得起更多的工资。这就是在对通货膨胀因素作出修正之后工人的实际收入在过去几年得到提高的原因。这和过去的经济衰退时期,甚至一些经济复苏时期的情况形成了鲜明的对照,当时工人的实际工资是下降了。”

过去三年,美国的生产率提高的速度是过去五十年来最快的。根据劳工统计局的就业成本指数,自从2000年以来,工人得到的实际报酬,也就是说总工资加上总福利,增加了百分之五点七。赵小兰说,较高的工资并不是工人从生产率提高中得到的唯一好处。她说,高生产率还吸引了外国投资,而这对美国工人就意味着更多的工作。这位劳工部长说,由于美国的生产率比其他国家都高,因此外国公司更有兴趣在美国经济中投资。赵小兰说:“在目前有关经济的辩论中,几乎没有人注意到通过外国直接投资而使美国工作数字增加的问题。外国公司在美国雇了六百五十万工人。使美国劳动大军具有如此吸引力的高生产率,是吸引这些外国投资的主要原因之一。”

*物价降低生活水平提高*

赵小兰说,生产率的提高还意味着雇员能够以较小的成本制造商品和提供服务,这对消费者就意味着较低的物价,所有这些都使美国工人及其家庭的生活水平得到提高。她还强调说,生活水平的提高并不是只用人们的购买力来衡量的。赵小兰说:“我们需要考虑我们有多少时间来做自己喜欢的事情以及与自己所爱的人相处。换句话说,我们应当考虑的是业余时间,它对我们的生活质量是很重要的。由于生产率的提高,工人现在可以花较少的时间工作但照样可以挣更多的钱,买更多的商品,享受更多的服务。”

赵小兰说,用较少的时间生产较多的产品是使生活水平提高的最可靠的方式。她说,高生产率创造出一种三赢的局面:即高工资、低物价和更多业余时间。这就是生产率增长对于保持和提高美国工人生活水平至关重要的原因。

*生产率提高影响就业率*

可是,赵小兰在讲话中并没有谈到生产率提高与就业市场的关系。她只是表示对美国失业者的关心,并且强调说,创造就业是布什总统和他的经济班子最为关切的一个问题。劳工部首席经济师罗思在接受采访时说,生产率的提高最终将有助于促进就业增长。罗思说:“随着公司生产率的提高,他们就能以较低的价格出售产品。过去一台电脑卖两千美元,由于生产率的提高,现在一台电脑也许只卖一千五百美元,这就使人们可以买更多的电脑。因此,电脑公司就必须招更多的工人来生产这些电脑。这就是生产率提高带动就业增长的原因。或许生产率的提高并不会立即带动就业增长,但过一段时间,当人们需要更多的商品时,雇主就必须雇更多的人来生产它们。”

然而,美国克利夫兰联邦储备银行总裁皮亚纳尔托表示,美国强劲的生产率和工作外包现象都有助于解释美国创造就业不力的原因。她说:“强劲的生产率或许延缓了创造就业的进程。不过,这种局势正在开始好转。”

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