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美2月份就业数据令人失望(04年3月5日) - 2004-03-05


美国劳工部星期五发布的统计数字显示,2月份失业率仍然维持在百分之五点六,而工作机会只增加了二万一千个,显示美国就业市场的复苏仍旧相当缓慢。

*新就业机会远低于预测*

根据统计数字,2月份美国失业人数共有八百二十万人,平均失业期为二十个星期,这是美国二十年来最长的平均失业期间。2月份的失业率仍然维持在1月份百分之五点六的水平,而新增工作机会也只有二万一千个,远远低于许多经济学家原先的预期。

美国劳工部也将1月份增加的工作机会从原先估计的十一万二千个,向下修正为九万七千个工作机会。星期五公布的这些数字显示了美国就业市场完全复苏还有很长的一段路要走。

*财政部长对就业回春有信心*

不过,美国财政部长斯诺星期五表示,由于美国经济增长势头强劲,因此他对美国就业市场回春相当有信心。他说:“美国经济去年下半年的增长率超过了百分之六,第三季度的成长率超过了百分之八。布什总统的减税计划发挥了作用,而且近来企业生产率也相当的高。 所以我非常有信心,随着美国经济持续扩展,我们在未来几个月将可以看到工作机会增加。”

不仅斯诺对美国就业市场的前景感到乐观。美国联邦储备委员会主席格林斯潘上星期也曾表示,“我们将可能在任何时候看到工作机会的大幅度成长。”

而来自犹他州的共和党参议员罗伯特・贝内特星期五在参议院联合经济委员会举行的听证会上也说,虽然2月份的就业市场不如预期,但是许多其他的迹象都显示美国经济稳定成长。

贝内特说:“制造业和服务业的活动由于利润和资金流动持续增长,仍然相当强劲。一般家庭则受惠于减税计划以及房地产市场和股票市场的所得。此外,去年美国GDP平均增长百分之四点三,这是四年来最强劲的增长。整体来说,一般预测美国经济将维持强劲的增长、低通货膨胀率、工作机会也将持续增加。”

*民主党批减税未改善就业*

美国财长斯诺星期五也再度为布什总统的减税计划辩护。他说,减税计划使得企业有更多的利润,也就能够雇用更多的人,这也意味着工作机会的增加。不过,来自罗德岛的民主党参议员杰克・里德在参议院联合经济委员会的听证会上说,布什政府并没有实现其增加工作机会的承诺。他说:“实际创造的工作机会跟应该创造的数目差了一大截。一年前,布什政府估计到2003年下半年,将能够创造出二百万个工作机会,其中的五十万是由于布什总统的减税计划。 实际上,只有约十二万个工作机会在这段时间被创造出来。我们的税减少了,但是工作机会却没有增加。”

许多经济学家估计,美国经济每个月必须增加约二十万到三十万个工作机会,才能够平衡美国自从2001年以来流失的近三百万份工作。不过,2月份新增的二万一千个工作机会只有预期的十分之一,让许多人大失所望。2月份新增的工作机会主要是在服务业以及零售业,其中服务业增加了四万六千个工作,零售业增加了一万二千个工作。

不过,建筑业由于寒冷的天气延迟了许多兴建计划,因此减少了二万四千份工作。而制造业减少了三千个工作机会,虽然这个数字比一月份有进展,但这仍是美国制造业连续第四十三个月工作机会的流失。

*就业成为总统大选热门论题*

制造业是美国近来损失最惨重的一个部门。自从2001年以来,美国共流失了约二百八十万份的制造业工作。为了避免美国工作持续外流,美国参议院星期四表决通过了一项法案,将限制政府机构将业务外包给国外的公司。不过,美国财长斯诺则表示反对任何类似的保护措施。

他说:“我非常担忧美国任何走向经济孤立的行动。美国从全球经济中能够获得太多的好处,如果我们改变这个方向,也将会改变美国以及美国工人的未来。”

美国工作机会能否止跌回升不只是经济议题,也是近来美国总统大选的热门政治话题。美国民主党总统参选人最近不断批评布什总统在任内丢失大量的工作。分析家认为,美国就业市场在未来几个月的表现将是布什总统连任之路的关键所在。

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