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美探测车继续在火星寻找水遗痕 (04年3月7日) - 2004-03-07


两辆火星探测车正准备在这个红色星球上寻找更多曾经存在水的证据。上个星期,科学家们宣布,“机会号”探测车发现了存在过大量水的地质迹象。水是维持生命必要的成份。

精神号和机会号火星探测车目前都位于火星上新的地点,准备寻找曾经一度在这个远古的火星上流动过的水的更多证据。机会号在这个满布尘土的红色星球着陆一个月以后发现了有远古水流的地质迹象。对火星上一个多层岩石空旷地区的矿石进行的详细分析发现了这两辆探测车这次使命所要寻找的东西,就是维持生命所需的水的证据。

*火星可曾有生命*

美国航空航天局太空科学部门主管韦勒说:“我们在火星上探测的最终目标就是解答那个多少世纪以来的老问题,那就是:火星上有生命存在吗?有过生命存在吗?今天发现的结果是达到那个远程目标向前迈进的一大步。”

科学家们说,目前还不清楚机会号所探测过的那个地区是否曾经存在过一个已经蒸发了的像海洋那么庞大的水源区,还是曾经有水流过某种火山爆发以后所形成的岩石。科学家们希望机会号探测车在一个叫做“平面岩石”地形上进行的第二次探勘行动中找到答案。机会号探测车星期六已经到达那个位置。

*精神号行进28米*

与此同时,在火星的另外一边,精神号探测车朝着一个叫做“博纳维尔” 坑洞缓慢行进了28米。精神号已经在它降落地点附近发现了可能有水存在过的证据,但是,到目前为止,它还没有发现像机会号探测车所发现的那样令人振奋的新证据。

科学家们在这两起发现中还不知道是否那些水曾经在火星上维持过某种生命形态。他们希望美国航空航天局计划在2010年以前取回的火星岩石和泥土样本的行动能够使他们了解到更多的信息。

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