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.机遇号找到火星有水证据(04年3月9日) - 2004-03-09


美国宇航局宣布,经过一个月的探索,机遇号火星车不负众望,终于找到了有力的证据,在火星岩石上留下了化学痕迹,证明火星上曾经有过液态水,而且足以维系生命。不过,宇航局的科学家警告说,这并不说明火星上一定蕴育过生命。

美国宇航局的首席空间科学家韦勒说,经过对一块裸露岩床进行的矿物分析,结果发现这块岩床是在水里形成的。

*探索火星迈出一大步*

韦勒说:“机遇号在火星上停留的那块地方,一度曾经被液态水浸透。不光如此,这块地方一度还曾经是很好的居住环境。我们探索火星的最终目的,是要回答火星历史上是不是曾经有生命,今天是不是存在生命这个古老的问题。今天的发现是向找到这个问题的答案迈出的一大步。”

美国宇航局的科研人员在新闻发布会上说,说明火星上曾经有水的最有力的证据,是火星岩石中存在大量的硫酸盐。康奈尔大学的地质学家斯奎里斯说,其中最引人注意的是一种叫做黄钾铁矿的物质。

斯奎里斯说:“这块岩石里黄钾铁矿的含量很大,黄钾铁矿是水合硫酸铁矿物质,一定要有水的存在才能形成。”

科学家还指出,岩石上带有一些凹进去的小孔,矿物盐晶体在里面成长,然后又逐渐溶解消失。此外,岩石上还镶嵌着一些小球,好象是镶嵌在蛋糕里的莓果。斯奎里斯说,这些小球是凝结物,可能有不同的成因,其中之一是被水浸泡过的多孔岩石中所溶解矿物的凝结产物。斯奎里斯说,把上述这些情况综合在一起,就不难得出当地曾经有水的结论了。

*不知是否孕育过生命*

不过,美国宇航局的科研人员说,虽然找到了火星上曾经有水的证据,但是无法了解当时那里是一片汪洋大海,还是只有水流从岩石上流过。除此之外,科学家们也无法知道水在火星上存在的年代和时间长短,以及是不是曾孕育过生命。

康奈尔大学的研究人员斯奎里斯说:“我们相信,火星上的这块地方,在历史长河的某个瞬间,曾经是适合居住的地方,但是这并不意味着一定有生命存在,这一点还没有得到证明,但是火星曾经有一段时间能够维系生命,这是可以肯定的。”

机遇号和精神号火星车,将继续在火星上寻找水存在的证据,帮助科学家了解水在火星上存在的范围有多大。通过今后的探索,科学家们要确定在火星上寻找微生物化石遗迹的最理想的地点。美国宇航局2010年计划再送一辆探索车上火星,收集并把火星土壤和岩石样品送会地球,让科研人员从中寻找火星微生物留下的化学痕迹。

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