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美国前总统罗纳德・里根 - 2004-03-09


二月六号是前美国总统罗纳德・里根(RONALD REAGAN)九十三岁生日。这一天,在加州洛杉矶附近的锡米谷,一百多名小学生来到位于这里的里根总统图书馆,庆祝里根总统的生日。在此之前,同为演员出身的新任加州州长施瓦辛格还宣布二月六号为“里根日”,以纪念里根总统的生日。施瓦辛格在他的州长令里说,里根总统“用力量赢得和平”的远见卓识使冷战最终结束。他说,里根总统对美国军事力量的承诺,重铸了美国的爱国主义精神。

遗憾的是,不论是孩子们合唱的“祝你生日快乐”,还是施瓦辛格州长的颂辞,里根总统都听不到了。就是听到,恐怕也不会理解了。如今的里根总统处于老年痴呆症晚期,过去几年里一直住在家里,不与外界接触,日常起居都由夫人南希照料。有关里根总统的社会活动自然也都由南希代劳,这次的生日庆祝活动也不例外。

南希出席了在里根总统图书馆举行的里根总统九十三岁生日庆祝活动,显得非常开心。然而熟悉南希的朋友们都说,南希真是刚强,守着几乎完全失去记忆、分辨不出她是谁的丈夫一定是非常孤独的。里根总统1994年向外界宣布他患上老年痴呆症,到现在已经将近十年了。

*出身贫寒家庭*

罗纳德・里根1911年2月6号出生于伊利诺伊州,今年九十三岁。里根的父亲是鞋店售货员,家里比较贫穷。里根上大学时主要是靠奖学金和半工半读才完成学业的。大学毕业后,里根的第一个工作是在美国中西部的爱奥华州作电台播音员,解说体育节目是他的专长。1937年,里根正式进入演艺界,在电影里出演一些不太重要的角色。1940年,里根二十九岁时第一次结婚,夫人叫珍惠曼,当时是一位红极一时的著名演员。

第二次世界大战期间,里根参加美军,拍摄了一些鼓舞士气的影片。战后,由于太太珍惠曼越演越红,里根的演艺事业却停滞不前,珍惠曼和里根离婚。那时,里根开始参加政治活动,当上了演员工会主席。1952年,里根第二次结婚,夫人就是后来和他相伴了五十多年的南希。

1967年,里根当选加州州长,他的政治生涯达到了一个高峰。1970年,里根当选连任。在那期间,里根曾寻求成为共和党总统候选人,但是没有成功。然而到了1980年,里根终于实现了他多年的愿望,当选美国总统。1984年里根当选连任。1989年,里根完成两届总统任期,光荣退休。退休后,他和夫人南希一直住在加州洛杉矶。

*近年声望节节上升*

里根总统虽然已经卸任十五年了,但是有关里根总统的新闻还是总能引起人们关注。特别是最近几年里,里根总统的声望节节上升,许多历史学家都把里根总统列于美国历史上最伟大的总统行列。有鉴于此,美国政府也采取了一系列行动表彰里根总统,如向里根总统夫妇颁发奖章、以里根总统的名字命名航空母舰、把首都华盛顿的国家机场重新命名为“罗纳德・里根国家机场”、把位于宾夕法尼亚大街上的联邦政府大楼命名为“里根大楼”等等。

前年,里根总统过生日时,布什总统还送给里根总统一份生日厚礼,那就是他签署法案,把里根总统青少年时代居住过的位于伊利诺伊州迪克森市的一所房子列为美国联邦历史纪念场所,由联邦政府出资维护。最近,一架退役的美国总统专机“空军一号”也来到里根总统图书馆,将把这里作为它永久栖息的场所。

今年九十三岁的里根总统早在几年前已打破曾经由约翰・亚当斯保持的纪录,成为美国历史上最长寿的总统了。在他之前,美国历史上的第二届总统约翰・亚当斯过去一直居于美国历史上长寿总统名单的首位。亚当斯是以九十岁零八个月的年纪辞世的。现在除了里根总统之外,其他在世的前美国总统还有福特、卡特、老布什以及克林顿。当然,从年纪上说,这几位前总统和里根总统相比都还是小兄弟。其中,克林顿只不过才五十几岁,与里根相比更是相差了两三代人。

*拖垮苏联立大功*

对里根总统政绩的评价在过去十几年里有涨有落。有人说,正是因为里根总统与前苏联进行了持续的军备竞赛,拖垮了苏联,才有了冷战的结束,以及今天美国成为世界上唯一的超级大国,因而里根是当之无愧的美国英雄。但是也有人说,正是因为里根总统当年实行的经济政策,才有了后来美国庞大的财政赤字。历史学家们也说,对于一位美国总统的评价在不同的历史时期是会有不同结论的,但是像对里根总统的评价这样大涨大落也是少见的。

与此相对应的是,美国出版界关于里根总统的书籍也接二连三地出版,内容非常丰富。最近的两本是去年下半年出版的关于里根总统的两本书信集。一本由自由出版社出版,书名是>,另一本由双日出版社出版,书名是>。这两本与里根总统以前撰写的信件有关的书籍所含盖的内容非常广泛,从言论自由问题到共产主义问题,再到性生活的问题等等,多方面、多视角地反应了里根总统对各种问题的看法。

*夫人获平民最高奖*

算起来,过去多年里一直照顾里根总统起居的南希今年也已经八十二岁了。不过人们说,南希依然显得很年轻,岁月并未在她的脸上留下多少痕迹。过去几年里,美国政府在不断表彰里根总统的同时,也没有忘记里根总统夫人南希。前年,美国政府为表彰南希作为第一夫人在里根总统任内因开展反对毒品运动所取得的成绩,同时也为表彰里根总统为结束冷战所做出的贡献,同时授予里根总统夫妇美国平民所能获得的最高荣誉--国会金质奖章。当时,布什总统发表讲话,高度赞扬里根夫妇为美国做出的卓越贡献。他说:里根总统坚信,自由的力量会改善普通人的生活,他的这一信仰不仅改变了美国,也改变了世界。布什总统说,罗纳德・里根是时代的巨人,他的名字代表了勇气、信念与爱国精神,里根拥有杰出的才华和伟大的人格,他代表了伟大思想的巨大力量。

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