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美前财长警告高赤字低储蓄危险(04年3月24日) - 2004-03-25


美国前财政部长萨莫斯警告说,美国的高赤字、低储蓄问题将威胁美国作为世界超级经济强国的地位与稳定。

克林顿时期的财政部长、现任哈佛大学校长的萨莫斯在华盛顿国际经济研究所发表演讲,就美国庞大的经常帐户赤字和极低的国民储蓄问题发出了强烈的警讯。

*给美造成严重后果*

他认为,这个问题将给美国造成三个严重的影响。萨莫斯说:“第一,借来的钱不是我们自己的资本。储蓄率反应出美国国民积累的财富。无论我们融多少资,投资的回报并不流到我们自己的口袋里。第二,对外资过份依赖,经常帐户赤字和贸易赤字过大,在美国历史上总是跟保护主义压力增强联系在一起的。保护主义的抬头给美国经济增长增添了变数,值得警惕。”

*经济稳定依赖他国*

萨莫斯提到的第三个令人不安的后果是因此而产生的地缘政治影响。他指出,美国这个世界最强大的经济体也是世界最大的债务国。美国为了保持国民的消费和企业的投资就必须严重依赖其他国家,也就是说, 其他国家的变化将直接影响到美国经济的稳定。一旦日本、中国等国家为了自身的利益而大量抛售美国债券,美国的金融稳定将受到严重威胁。

美国国民储蓄率从2000年因特网泡沫破裂以来迅速下降。到目前为止,国民储蓄率只有百分之一点三,为战后以来的最低点。而同时,美国的经常帐户和贸易赤字急剧攀升,超过五千亿美元,占了美国国民生产总值的百分之五。

萨莫斯说:“过去所有的警讯指标都显示,占国民生产总值百分之五的经常帐户赤字具有特别危险状况的所有特徵。”

萨莫斯认为, 美国大规模举债是无法持久的。在这种情况下,要保证经济和政府运转,避免灾难发生,美国就只能尽量少举债,尽量压缩投资。但是如果投资降量降低到百分之一点三的储蓄率水平,生产率就必然会受到很大影响,加剧美国经济的不健康状况。

*解决办法只有减少政府开支*

那么,如何解决美国高赤字、低储蓄的问题呢?萨莫斯这位前美国财政部长提出的建议非常简单,就是减少政府开支。

萨莫斯说:“几乎所有对这个问题进行过研究的经济学家都会认为,增加国民储蓄的最有力而又最可靠的办法是减少联邦的开支。经验显示,联邦政府开支减少多少,国民储蓄就增加多少。预算赤字、举债投资都不是解决政府开支的正确办法。这样做就等于是推迟加税,就等于为今后的开支付出更高的代价,最终改变国民财富的分配。”

*将影响世界经济增长*

美国国民储蓄的增加和经常帐户赤字的减少对世界经济会产生什么影响呢?萨莫斯的看法是,从短期来看,这意味着美国对外的需求将有所减少,对世界经济的推动力也会有所减小,但是过一段时间之后,美国经济的增长会更加健康。当美国经济的需求再次超过产出的时候,世界经济将会从美国经济得到更大和更加持久的动力。

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