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美国经济复苏前景仍看好(04年3月26日) - 2004-03-26


美国经济增长的主力、消费者开支在2月份增长力度减弱,不过个人收入显著增加,经济复苏的前景依然看好。但是,能源价格和就业市场依然令人担忧,民主党总统候选人克里的竞选也围绕着就业问题展开。

*2月消费支出增长低于预测*

美国商务部星期五报告说,2月份美国的消费支出增长了百分之零点二,略低于专家预测的百分之零点三。不过,2月份的个人收入却增长有力,为百分之零点四,略高于专家预期的百分之零点三。

消费支出是美国整体经济的大头儿,占国内生产总值的三分之二。与1月份增长百分之零点五相比,2月份的消费支出的增长幅度是明显减小了。势头减弱是否意味着美国经济的复苏势头开始下降呢?经济学家大多不愿意做出这个推论。

*消费并没有停止*

纽约纳罗夫经济顾问公司总裁乔尔纳罗夫说,“虽然人们不再蜂拥到商店大把花钱了,但他们依然没有停止花钱,他们的腰包和支票本并没有封起来,只不过有所节制罢了。”

分析人士认为,2月份消费支出减弱跟汽油价格大幅度上涨有关。消费者到加油站加油时发现油费增加很多,肯定会有意控制一下开支。

不过,油价上涨在短时间还不大可能对消费开支造成重大影响。原因有三个:一是个人收入增加有力,这是消费者会继续花钱的主要因素。二是退税部份的现金将在今后几个月抵达消费者手上。消费者会感到手头更松一些。第三是利率继续保持在低水平,有房屋贷款压力的人能够利用这个机会办理再贷款,减轻每月付帐的压力。

*就业问题各方关注焦点*

但是,目前可能对消费者产生较大影响的因素是就业问题。美国经济增长势头走强已经有半年左右了,但是就业市场一直没有大的改善。2月份新增工作机会只有二万一千个,这和布什上台以来美国丢失二百二十万个工作相比反差实在太大。

*克里就业问题上攻击布什*

就业问题已经成为民主党总统候选人约翰・克里批评布什总统的经济政策的一个主要目标。克里抨击布什政府的贸易政策是造成美国工作机会流失的主要原因。他说:“我们要废除那些鼓励公司往国外转移工作的法律。同样重要的是,我们还要把我们节省的每一个美元变成刺激,帮助和鼓励美国公司在国内创造新的工作,把工作留在美国。”

克里还提出,要给美国公司一年的税率优惠,如果它们能够把留在海外的资金调回国内,这部份资金的税率将降低到百分之十。有专家估计,美国公司的海外资金高达六千亿美元。克里希望这笔庞大的资金转移回国之后将对就业市场的复苏产生较大的作用。

不过,华盛顿的经济政策研究所研究员李・普莱斯(LEE PRICE)认为,克里的建议可能会引起跨国公司的反对。普莱斯说:“我想跨国公司可能会反对这个建议。根据这个建议,跨国公司要是在海外扩展业务就会在国内失宠,它们要在国内扩大生产则会受到欢迎。这就是克里方案希望达到的效果。”

*布什强调减税推动复苏*

布什总统星期五在新墨西哥州针对克里的批评做出反应。布什表示,减税就是推动就业市场复苏的关键一环。布什说:“当你们听我谈全面减税的时候,我希望你们能够想一想小企业们能够获得哪些好处。美国创造的新工作百分之七十来自小企业。所以,你们要是担心增加新工作的问题,你们就会赞成给小企业提供刺激的做法。而这正是我的减税计划正在发挥的作用。”

布什总统指出,在低利率和减税的持续刺激之下,美国经济的复苏在继续进行。当人们手里的钱增加了,他们自然会要求得到更多更好的服务。这种需求将给企业的扩展提供动力。布什相信在这些动力的推动下,就业市场的显著复苏将指日可待。

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