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新书谈美国社保和医保(04年3月28日) - 2004-03-28


美国的社会保障系统和医疗保险系统是美国决策者和普通民众很关心而又令人头疼的问题。美国著名经济学家劳伦斯・考特利考夫在他刚刚出版的《下一代的风暴:美国经济前途须知》一书中对这个问题进行了深入的分析,并提出了自己的解决办法。

*美国无法支撑社保和医保*

《下一代的风暴:美国经济前途须知》(简称《风暴》)的作者劳伦斯・考特利考夫是波士顿大学的经济学教授。他在这本由麻省理工学院出版社出版的论著中提醒人们,美国经济现在已经无法支撑庞大的社保体系和医保体系。

考特利考夫表示,从财政角度讲,今日的美国政府实际上已经进入破产状态。考特利考夫说:“一家公司是怎么样知道自己要破产了呢?它要知道自己在做什么,要了解公司的长期销售前景并做出预测,然后再把销售预测和成本预测进行比较, 再考虑公司现有的债务。最后做出判断。发现自己无法再维持下去了。公司的债权人也不愿意继续投资了。这样公司就要申请破产。”

*联邦作为公司已经破产*

曾经担任美国前总统克林顿政府的高级经济顾问的考特利考夫算了一笔帐,认为美国政府现在已经无力维持现有的社会保障福利体系和医疗保险体系。他指出,按现在的价值计算,到2030年,美国政府的财政缺口是45万亿美元,如果再加上最近国会通过的药品补贴福利的费用,实际上为51万亿美元,相当于美国国内生产总值的四倍。

考特利考夫认为这是一个无法添补的黑洞。如果硬要填补,大概有三个办法。一是把税率提高74%,布什总统不提,克里当选总统后也要提。五年后再提,税率提高的幅度就要增加到78%。这样大幅度的提税,在政治上是行不通的。第二个办法是把现在的社保和医保福利削减51%,或者在五年后削减55%。这样大幅度削减,在实际上也难以行得通。第三是削减政府开支,幅度是160%。要政府不开支,还要倒贴钱,显然也是办不到的。因此,考特利考夫坦率指出,如果美国联邦政府是一个公司,它现在就已经处于破产状态之中。

*如何解决社保和医保失控?*

所幸的是,现在还有欧洲、日本、中国等国家在大量购买美国的债券,借钱给美国。但是,考特利考夫估计,一旦这些债权国发现美国的实际财政前景,它们也会停止借贷。到那个时候,美国政府也就正式进入破产的境地了。

那么,美国究竟应该如何解决社保和医保体系费用失控的问题呢?在讨论这个问题的过程中,人们提出过许多建议,主要包括:引进移民,提高技术、吸引外资等。但考特利考夫认为,这些建议在实际上都难以发挥作用。考特利考夫说:“引进各类移民,让他们纳税,存款,而不享受退休福利。无党派经济学家对这个建议进行了认真的研究,发现这些移民的费用反而更高。引进移民的建议不成。”

*引进高技术移民不实际*

有人主张引进高技术移民,这样他们纳税额更高,而不享受有关福利。考特利考夫认为,这个想法不错,但不实际,因为这些移民要从欧洲、日本等发达国家引进,但到需要的时候,欧洲、日本等比美国更需要,它们还想从美国引进人才,因为那里的老龄化问题比美国更严重。

还有人主张提高生产率以弥补劳动力短缺的问题。但是,考特利考夫在《风暴》一书中表示,社会福利都是跟人们的工资联系在一起的,生产率的提高并不能够降低各种福利成本。

关于吸引资本投资,提高资本与劳动的比例以减轻人均福利成本负担的办法,考特利考夫和其它专家共同进行的研究显示,实际情况和这个办法预测的情况刚好相反,因为利率在不断增长,人均资本不仅不会增加,而且还会日益紧张,由于老年人的人数巨增,年轻劳动力的增长幅度很小,所以人均资本不仅不会增加,还会明显减少。

*先把社保体系旧帐付清*

考特利考夫虽然否定了现有的主要建议,但也并不主张完全废除社保和医保体系。考特利考夫说:“我们在书里提出了建议。我们认为,社保和医保福利的存在是有道理的,我们认为人们都需要帮助,需要防老。我们的建议保留了社保和医保福利中的主要部份,也要求改革很多地方。”

在社保方面,考特利考夫说,应该先把社保体系的旧帐付清。这对于一直交纳社保税金的人是合理的。而以后,人们不再交纳社保税,而是把这笔税金放到自己的个人帐户上,政府给个人帐户提供一定比例的补贴。个人帐户的资金由社保管理局负责管理,投资于共同基金,每个帐户都可以得到同样的投资回报率,确保人人平等。到退休年龄的时候,人们可以把这笔钱取出来,转换成退休金。

考特利考夫认为,这个方案符合共和党的低成本和民主党关于强迫人们储蓄的观点,因而也比较容易得到两党的赞成。

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